Le musée d'Orsay enrichit sa collection de Manet d'une oeuvre de jeunesse, une copie de Filippino Lippi

Edouard Manet avait 21 ans quand il a réalisé cette copie d'un autoportrait du peintre italien Filippino Lippi, acquise par préemption par le musée d'Orsay, qui possède la plus grande collection de l'artiste.

Edouard Manet, \"Tête de jeune homme d\'après l\'Autoportrait de Filippino Lippi\", 1853, huile sur panneau parqueté
Edouard Manet, "Tête de jeune homme d'après l'Autoportrait de Filippino Lippi", 1853, huile sur panneau parqueté (© Droits réservés)

Le Musée d'Orsay a acquis par préemption lors d'une vente sur internet de Christie's un tableau de jeunesse d'Edouard Manet, Tête de jeune homme, d'après un autoportrait de Filippino Lippi, enrichissant encore sa vaste collection de l'artiste, a annoncé mercredi le musée. Le prix au marteau de l'oeuvre lors de la vente était de 95 000 euros.

Orsay, grand musée parisien de l'art moderne et impressionniste (XIXe et début du XXe), conserve désormais 30 peintures de Manet (sans compter les pastels et les oeuvres sur papier), dont les célébrissimes Olympia et Le Déjeuner sur l'herbe.

Le rapport du jeune peintre au maître ancien

"Le musée a la plus importante collection au monde. Manet est un artiste clé autour duquel Orsay tourne. Une figure fondatrice qui a inventé la notion même d'art moderne à partir des années 1860", a expliqué à l'AFP Laurence des Cars, présidente de l'Etablissement public.

Cette Tête de jeune homme, d'après le tableau conservé à la Galerie des Offices, à Florence, date de ses tout débuts. Il l'a peint à 21 ans. "C'est un type d'oeuvre de Manet que nous n'avions pas du tout. On y voit le rapport du jeune peintre au maître ancien. Homme qui fréquente les musées, il montre un rapport fait à la fois d'hommage et de transgression" dans sa copie. "La tableau est troublant, la touche ferme, décidée, énergique", a-t-elle décrit.

A cette époque Edouard Manet aurait détruit ou donné ses oeuvres de jeunesse dont l'exécution ne le satisfaisait guère. On connaît de lui une dizaine de copies d'après les maîtres d'Italie, d'Espagne ou du Nord. Manet a pu les réaliser au Louvre durant sa formation auprès du peintre Thomas Couture, ou au cours de ses voyages, quand notamment il séjourne à Florence en 1853 et en 1857.

Déjà onze acquisitions pour Orsay en 2020

Son intérêt pour Filippino Lippi (1457-1504), peintre florentin de la Renaissance, apparaît singulier. Manet s'est montré sensible à la technique particulière de l'œuvre : une peinture à fresque sur tuile plate qu'il a reproduite sur un support en bois. Sur cette figure de trois quarts, Manet se concentre sur l'expression particulière au regard interrogateur et inquiet, alors que le jeune modèle a la bouche entrouverte.

En 2019, l'Etablissement public du Musée d'Orsay (qui comprend aussi le Musée de l'Orangerie) a réalisé 52 acquisitions, et déjà onze dans les cinq premiers mois de 2020. Après les mois de confinement, Orsay doit rouvrir ses portes le 23 juin.