La restauration de la célèbre "Ronde de nuit" de Rembrandt a commencé au Rijksmuseum d'Amsterdam

La toile la plus connue de Rembrandt, "La Ronde de nuit" est en cours de restauration au Rijksmuseum d'Amsterdam. Elle devrait notamment remédier aux déformations provoquées par le cadre actuel.

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France Télévisions Rédaction Culture
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La célèbre "Ronde de nuit de Rembrandt" en cours de restauration au Rijksmuseum d'Amsterdam (19 janvier 2022) (EVERT ELZINGA / ANP / AFP)

Des experts du Rijksmuseum à Amsterdam ont entamé mercredi 18 janvier la restauration du plus célèbre tableau du maître néerlandais Rembrandt, La Ronde de Nuit, qui supprimera notamment les ondulations qui se sont formées sur la toile depuis un changement de cadre dans les années 1970.

"Au cours des deux dernières années, nous avons fait des recherches sur la Ronde de nuit, cartographiant chaque fibre, chaque pigment sur la peinture", a expliqué Taco Dibbits, directeur du musée. "Et maintenant nous allons commencer la conservation, la restauration", a-t-il annoncé à l'AFP.

"La Ronde de nuit" de Rembrandt, conservée au Rijksmuseum d'Amsterdame. (SELMAN AKSUNGER / ANADOLU AGENCY / ANADOLU AGENCY VIA AFP)

Un projet qui coûte plusieurs millions d'euros

Des conservateurs ont décroché du mur la pièce maitresse du musée, qui mesure 3,8 mètres de haut sur 4,5 mètres de large et pèse 337 kilos, pour la poser sur une table faite sur mesure. Dans les prochains jours, ils retireront la toile de 1642 de son cadre d'origine. "Après un certain temps, nous verrons que la toile actuelle perdra ses déformations", a expliqué à l'AFP Pieter Roelofs, responsable de la peinture et de la sculpture du musée.

Le cadre en bois sera remplacé par un cadre en aluminium pouvant "continuellement maintenir un peu de pression sur la peinture afin qu'elle ne puisse pas se gonfler", a indiqué Taco Dibbits. Ils évalueront ensuite si une restauration complète de l'œuvre est nécessaire.

Appelé "Opération Ronde de nuit", le projet de restauration, qui coûte plusieurs millions d'euros, constitue le travail de recherche et de restauration le plus vaste et le plus complet du chef-d'œuvre. Une trentaine d'experts travaillent depuis deux ans et demi à la vue des visiteurs sur la toile, l'une des plus célèbres au monde, l'étudiant méticuleusement avec des techniques d'imagerie et de technologie informatique des plus avancées.

Un croquis découvert sous la peinture

Lors de la première phase du projet, les experts ont notamment découvert un croquis sous les couches de peinture, révélant la "genèse" du chef-d'œuvre du maître néerlandais. Taco Dibbits a affirmé que l'équipe était également parvenue à faire "la photographie dans la plus haute résolution jamais réalisée d'une œuvre d'art". "Maintenant, le public peut vraiment zoomer sur l'image, plonger dans l'image et voir presque tous les pigments", a-t-il salué.

Le Néerlandais Rembrandt van Rijn (1606-1669) avait reçu en 1642 une commande du capitaine de la milice bourgeoise d'Amsterdam Frans Banninck Cocq pour portraiturer les officiers de celle-ci. En près de quatre siècles, le tableau a connu bien des épreuves. Il a échappé aux nazis et, en 1715, il avait carrément été rogné pour être installé à l'Hôtel de ville d'Amsterdam. La dernière restauration majeure remonte à plus de quarante ans, après une attaque en 1975 d'un déséquilibré qui l'avait tailladée à coups de couteau.

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