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La police grecque retrouve les œuvres de Picasso et de Mondrian volées à Athènes en 2012

Une "Tête de femme" de Pablo Picasso et un "Moulin" de Piet Mondrian, volés à la Pinacothèque nationale d'Athènes en 2012, ont été retrouvés par la police grecque.

Article rédigé par franceinfo Culture avec AFP
France Télévisions - Rédaction Culture
Publié Mis à jour
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Un tableau de Piet Mondrian volé à la Pinacothèque d'Athènes en 2012 (détail) (AP / SIPA)

La Grèce a annoncé mardi avoir récupéré un tableau cubiste de Picasso, offert personnellement par le maître espagnol au peuple grec et dérobé près de dix ans auparavant avec deux autres oeuvres dont un Mondrian, lors d'un vol audacieux à la Pinacothèque nationale d'Athènes.

Le tableau de Pablo Picasso, une Tête de femme de 56 sur 40 cm datant de 1939, a été retrouvé dans la région rurale de Keratea, à environ 45 km au sud-est d'Athènes, ont annoncé les autorités lors d'une conférence de presse.

Selon la police, un maçon âgé de 49 ans a été arrêté et a avoué être l'auteur des vols remontant à 2012. Il a dit avoir dissimulé les oeuvres chez lui avant de les cacher récemment dans l'épaisse végétation d'une vallée locale.

Une toile "impossible à revendre"

"Aujourd'hui est un jour spécial, de grande joie et d'émotion", s'est réjouie devant les journalistes la ministre grecque de la Culture, Lina Mendoni. Selon elle, la toile aurait été "impossible" à revendre en raison de l'inscription manuscrite de l'artiste mentionnant au revers: "Pour le peuple grec hommage de Picasso". L'artiste avait offert cette oeuvre en 1949 à la Grèce pour saluer la résistance anti-nazie du pays durant l'occupation de 1941-44.

"Ce tableau revêt une importance et une valeur sentimentale particulières pour le peuple grec, parce qu'il a été personnellement dédié par le grand peintre au peuple grec pour son combat contre les forces fascistes et nazies", a déclaré la ministre.
Un autre tableau dérobé en même temps, un Moulin de Piet Mondrian datant de 1905, a également été retrouvé.

Une "Tête de femme" (1939) de Pablo Picasso volée à la Pinacothèque nationale d'Athènes en 2012 (AP / SIPA)

Défaut de sécurité

Dans la nuit du 8 au 9 janvier 2012, les deux oeuvres ainsi qu'un dessin sur papier de l'artiste italien Guglielmo Caccia dit Il Moncalvo (1568-1625), représentant l'extase d'un saint, avaient été retirés de leurs cadres et dérobés en exploitant la surveillance insuffisante du bâtiment, en plein centre d'Athènes.

Selon des sources policières citées par l'agence grecque ANA, le suspect a expliqué avoir observé la manière dont la sécurité était assurée à la Pinacothèque d'Athènes, qui abrite la principale collection nationale de peintures. Le cambriolage avait duré environ sept minutes à peine. Il avait été attribué au départ à deux hommes mais la police a indiqué que le maçon n'avait vraisemblablement aucun complice.

Selon des médias grecs, la police l'a convoqué pour un interrogatoire et il a avoué en montrant l'endroit où il avait caché les oeuvres. L'homme aurait assuré être un amateur d'art et n'avoir aucune intention de les vendre. Le dessin italien, endommagé pendant le vol, a été jeté, selon la télévision publique grecque.

La Pinacothèque récemment rénovée

Un rapport établi par les autorités avait déterminé que la sécurité de la pinacothèque n'avait pas été rénovée depuis 2000. Plusieurs zones du musée étaient hors de portée des caméras de sécurité et les alarmes étaient défectueuses. La nuit du vol, le voleur avait joué avec une porte déverrouillée pour déclencher à plusieurs reprises l'alarme sans entrer dans le bâtiment, trompant ainsi la vigilance du gardien, avant d'entrer dans les locaux à l'aube pour dérober les oeuvres. Le gardien avait expliqué à la police avoir pris en chasse un voleur qui avait abandonné dans sa fuite une autre œuvre de Mondrian subtilisée.

Ce cambriolage, commis en pleine crise économique du pays marquée par de nombreux licenciements y compris chez les gardiens de musées, avait été suivi en février 2012 par un audacieux vol d'antiquités dans le musée d'Olympie. Des dizaines d'objets, vieux de plus de trois mille ans, avaient alors été dérobés par deux voleurs armés et encagoulés. Les objets avaient été retrouvés en novembre 2012 après l'arrestation d'un homme qui avait tenté de vendre un anneau en or vieux de 3 300 ans à un policier habillé en civil et, un an plus tard, sept hommes avaient été condamnés à des peines de prison allant jusqu'à sept ans de détention.

La Pinacothèque nationale d'Athènes abrite une collection d'art grec post-byzantin ainsi qu'une petite collection d'oeuvres de la Renaissance et des tableaux du Greco. Elle a rouvert en mars après une importante rénovation qui a coûté 59 millions d'euros et a doublé sa capacité.


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