L'artiste Sam Gilliam, figure américaine de la peinture abstraite, est mort à 88 ans

Le peintre était célèbre pour ses toiles colorées abstraites et lyriques. Il fut le premier afro-américain à représenter les Etats-Unis à la Biennale de Venise en 1972. 

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France Télévisions Rédaction Culture
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Le peintre abstrait afro-américain Sam Gilliam en 2009. (CD1/WENN.COM/SIPA / SIPA USA)

Le peintre Sam Gilliam est mort le 25 juin à l'âge de 88 ans, ont annoncé lundi 27 juin deux galeries ayant collaboré avec lui, la galerie Pace à New York et la galerie David Kordansky à Los Angeles. 

Un "géant du modernisme"

Né en 1933 dans l'Etat du Mississippi, Sam Gilliam est un pionnier de la peinture américaine d'après-guerre. En 1962, l'artiste afro-américain se rapproche de la Color Field Painting, un mouvement d'expressionnisme abstrait. 

"Sam Gilliam était l'un des géants du modernisme", a déclaré Arne Glimcher, le fondateur de la galerie Pace, cité dans le communiqué. "Sam incarnait un esprit vital de liberté, obtenu avec courage, férocité, sensibilité et poésie", a ajouté David Kordansky. 

"Drapes"

C'est à la fin des années 1960 que Sam Gilliam, qui avait déjà peint ses formes colorées sur des toiles pliées avant de les tendre sur leurs châssis, a produit certaines de ses oeuvres les plus emblématiques, les Drapes, en débarrassant totalement ses toiles de leurs supports en bois pour les laisser tomber librement du plafond ou des murs.

Une oeuvre du peintre Sam Gilliam dans le cadre de l'exposition La Couleur en fugue à la Fondation Louis Vuitton à Paris. (SANDRINE MARTY / HANS LUCAS)

"Ces travaux révolutionnaires (...) ont changé l'histoire de l'art", écrivent les galeristes. Avec ses oeuvres, Slices et Drapes, Sam Gilliam questionne les frontières communément admises entre la peinture, la sculpture et l'architecture. "Gilliam a transformé le support de la peinture et sa relation au contexte spatial et architectural dans lequel elle est vue."

"1968 fut une année de révélation et de détermination", avait expliqué l'artiste, cité dans le communiqué. "Quelque chose flottait dans l'air et c'est en partie dans cet esprit que j'ai peint les Drapes." Trois de ses toiles sont actuellement exposées à la Fondation Louis Vuitton à Paris, dans le cadre de l'exposition La Couleur en fugue, jusqu'au 29 août 2022.

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