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La bague de fiançailles de Joséphine de Beauharnais vendue près de 900 000 euros

Napoléon Bonaparte a offert ce bijou à sa future épouse en 1796, avant de devenir empereur.

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France Télévisions
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La bague de fiançailles que Napoléon Bonaparte a offerte à Joséphine de Beauharnais en 1796, photographiée le 22 mars 2013 à Fontainebleau (Seine-et-Marne). (PATRICK KOVARIK / AFP)

Ce joyau a plus de deux siècles. La bague de fiançailles offerte en 1796 par Napoléon Bonaparte à Joséphine de Beauharnais s'est vendue dimanche 24 mars 896 400 euros lors d'une grande vente aux enchères consacrée à "l'Empire à Fontainebleau" organisée par la maison Osenat. D'un diamètre de 18 mm, cette bague en or ornée d'un diamant et d'un saphir taillés en poire et disposés "en toi et moi", c'est-à-dire côte à côte, était estimée entre 8 000 et 12 000 euros.

"A l'époque, Bonaparte a très peu d'argent. La bague est d'une simplicité à toute épreuve", explique Jean-Christophe Chataignier, directeur du département souvenirs historiques chez Osenat. Le 24 février 1796, Bonaparte annonce ses fiançailles avec Joséphine, veuve d'Alexandre de Beauharnais. Il l'épouse civilement le 9 mars, juste avant de prendre le commandement de la campagne d'Italie. 

Autre pièce importante de la vente, un portrait en pied du duc de Reichstadt, le fils de Napoléon Ier et de Marie-Louise, à l'âge de 12 ans. Il est vêtu d'un uniforme blanc du 1er régiment d'infanterie impériale autrichienne que lui avait offert pour son anniversaire son grand-père maternel, l'empereur autrichien François Ier. C'est ce dernier qui a commandé en 1823 le portrait de son petit-fils au peintre Peter Krafft. Le tableau a trouvé preneur à 435 600 euros, soit le double environ de son estimation.

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