Empaquetage de l'Arc de triomphe : le chantier démarre ce vendredi

"L'Arc de Triomphe, Wrapped". C'est l'œuvre qu'avait imaginée l'artiste bulgare Christo, dont le chantier commence ce vendredi 16 juillet, en hommage à ce dernier, mort en 2020. Le monument parisien va être transformé, entièrement enveloppé de tissus et de corde.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Dessin de préparation de l'empaquetage de l'Arc de Triomphe réalisé par l'artiste bulgare Christo, le 3 avril 2019 (ANDRE GROSSMANN / CHRISTO AND JEANNE-CLAUDE - 2019)

25 000 mètres carrés de tissu argent bleuté et 3 000 mètres de corde rouge pour empaqueter l’Arc de Triomphe à Paris : le chantier posthume de l’artiste bulgare Christo, mort en 2020, démarre ce vendredi 16 juillet sur ce monument, symbole national.

L'inauguration est prévue pour septembre et l'Arc de Triomphe trônera ainsi transformé, conformément aux voeux très précis de l'artiste d'origine bulgare, jusqu'au 3 octobre sur la place de l'Etoile, a annoncé le Centre des monuments nationaux. 

"Trois équipes se relaieront 24 heures sur 24"

Soutenu par le Centre Pompidou, approuvé par la Ville de Paris et l'Elysée, L'Arc de triomphe, Wrapped (enveloppé), rêve de l'artiste mort à 84 ans à New York, verra le jour 36 ans après l'emballage du Pont-Neuf qui avait défrayé la chronique et connu un grand succès. Les matériaux (tissu et corde en polypropylène) sont recyclables.

"Dès que seront achevées les commémorations du 14 juillet, le chantier va s'installer en douceur jusqu'au 18 juillet, date d'arrivée du Tour de France. C'est seulement après qu'il prendra son plein régime, dans un temps contraint. Trois équipes se relaieront 24 heures sur 24 pour l'achever", a expliqué Vladimir Javacheff, neveu de l'artiste. "Quant au démontage, il devra se faire en six jours", avant la commémoration du 11 novembre, a-t-il ajouté.

Transformer l'Arc en un "objet vivant"

Dès le 20 juillet sera installée une voûte métallique sous l’arche principale, avant le montage des cages de protection des grands groupes sculptés. Cordes et toiles seront livrées fin août et l'installation aura lieu la semaine précédant l'ouverture (le 18 septembre).

Le projet, réalisé notamment par les Charpentiers de Paris, est financé par la Fondation de Vladimir Javacheff, grâce à la vente d'œuvres de Christo : collages, dessins préparatoires, maquettes, lithographies. Il ne bénéficiera d'aucun autre financement public ou privé, a précisé le CMN.  

Christo caressait ce projet depuis des décennies : "Ce sera comme un objet vivant qui va s'animer dans le vent et refléter la lumière. Les plis vont bouger, la surface du monument devenir sensuelle. Les gens auront envie de toucher l’Arc de triomphe", disait-il. Le monument et sa terrasse resteront accessibles au public pendant toute la durée du projet. Et la flamme du Soldat Inconnu continuera à brûler. 

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