Une grenouille "Transformer" découverte dans la forêt en Equateur

Elle est capable de faire disparaître les protubérances et rugosités de sa peau pour la rendre lisse et glissante, le tout en seulement 330 secondes. 

Une grenouille \"Pristimantis mutabilis\", observée à l\'université technologique indo-américaine d\'Equateur, à Quito, le 31 mars 2015. 
Une grenouille "Pristimantis mutabilis", observée à l'université technologique indo-américaine d'Equateur, à Quito, le 31 mars 2015.  (RODRIGO BUENDIA / AFP)

Cette petite grenouille détient les superpouvoirs d'un X-Men. Découverte dans les hautes forêts andines en Equateur, Pristimantis mutabilis est capable de modifier totalement son apparence en quelques minutes, rapporte l'AFP mercredi 1er avril. Si l'existence de ce fascinant amphibien vient d'être rendue publique par la revue britannique Zoological Journal of the Linnean Society, sa découverte remonte à 2009, par les scientifiques américains Tim et Katherine Krynak, dans la réserve Las Gralarias, à environ 35 kilomètres à l'ouest de Quito.

De couleur verdâtre, cette grenouille "Transformer", comme elle a été rebaptisée, est l'unique espèce de vertébré répertoriée à ce jour capable de faire disparaître les protubérances et rugosités de sa peau pour la rendre lisse et glissante, le tout en seulement 330 secondes, soit 5 minutes 30. 

Un mimétisme pour échapper à ses prédateurs 

"C'est une rareté. On a déjà noté que des reptiles pouvaient changer de couleur de peau, comme les caméléons, mais nous n'avions jamais observé des changements si notables de texture", a expliqué à l'AFP le biologiste Juan Manuel Guayasamin, à la tête d'une équipe de chercheurs de l'université technologique indo-américaine d'Equateur. Cette grenouille, qui mesure moins de 2,5 centimètres de long, change probablement d'apparence pour échapper à ses prédateurs, a-t-il ajouté. Ainsi, elle se fond totalement avec son habitat constitué de mousse. 

Egalement caractérisée par un large répertoire de chants, Pristimantis mutabilis "est assez commune", bien qu'elle vive "dans un environnement difficile d'accès". A ce jour, on en a recensé seulement sept spécimens.