Plus de 220 nouvelles espèces ont été découvertes dans la région du Mekong en 2020, rapporte le WWF

Ce haut lieu de la biodiversité abrite certaines des espèces les plus impressionnantes et les plus menacées du monde.

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France Télévisions
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Un singe Langur de Popaest photographié à Bago (Birmanie), le 26 avril 2020.
 (HANDOUT / WWF / AFP)

Des scientifiques ont découvert plus de 220 nouvelles espèces en 2020 dans la région du Grand Mékong (en anglais), selon un rapport du Fonds mondial pour la nature (WWF). Parmi ces découvertes figurent un nouveau primate, un poisson des cavernes incolore et un serpent irisé dont les écailles, étonnantes, ne se chevauchent pas. Au total, 224 nouvelles espèces de plantes et d'animaux vertébrés ont été récensées dans la région – qui comprend la Birmanie, la Thaïlande, le Laos, le Cambodge et le Vietnam –, rapporte le WWF.

Des images du singe Langur de Popa, qui tire son nom du volcan éteint du Mont Popa, situé dans le centre de la Birmanie, ont été prises. Ce primate est cependant menacé par la chasse, l'exploitation forestière et la perte d'habitat. Selon des estimations, seuls 200 à 250 individus subsistent au total. Au Vietnam, les chercheurs ont aussi découvert, à plus de 2 000 mètres d'altitude, la grenouille cornue du Mont Ky Quan San, aux couleurs vives.

La région du Grand Mékong est un haut lieu de la biodiversité, grâce à ses paysages variés : on y trouve la jungle, la montagne, ou encore des formations karstiques. Elle recèle certaines des espèces les plus impressionnantes et les plus menacées du monde, notamment le tigre, l'éléphant d'Asie et le poisson-chat géant du Mékong. Le WWF souligne que le rythme auquel sont découvertes de nouvelles espèces – plus de 3 000 depuis 1997 – prouve l'importance de préserver les écosystèmes fragiles de la région.

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