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Japon : le retour de la pêche à la baleine

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La pratique était interdite depuis plus de trente ans, mais le Japon vient de reprendre la chasse commerciale de la baleine.

Le Japon s'est affranchi du moratoire international signé en 1986 et a repris la chasse à la baleine. Le cétacé est très peu consommé au pays du Soleil levant. Il représente moins de 0,1% de la consommation de viande japonaise, mais la chasse à la baleine est une tradition à laquelle tiennent les Japonais, surtout les plus âgés.

Quota inoffensif ?

Cette chasse ne s'était en vérité jamais vraiment arrêtée. le Japon faisait de la "chasse scientifique", mais une partie des prises se retrouvait commercialisée. Cette année, le quota de chasse est de 227 individus. "Le quota est a priori défini pour que ça n'affecte pas la totalité des ressources marines après 100 ans, alors nous les respecterons", assure Yoshifumi Kai, de l'association japonaise de la chasse à la baleine. La zone de pêche est limitée aux eaux territoriales japonaises. La situation de la plupart des espèces de baleines s'améliore depuis quelques années, mais beaucoup restent encore vulnérables.

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