Deux bébés rhinocéros de Java, espèce en voie d'extinction, repérés dans un parc indonésien

Après des années de déclin de la population, la naissance de ces deux petits porte la population totale de l'espèce à 74 individus.

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France Télévisions
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Cette image, tirée d'une vidéo du 22 mai 2020, montre un bébé rhinocéros mâle de Java nommé Luther (gauche) dans le parc national d'Ujung Kulon, dans la province indonésienne de Banten.  (HANDOUT / ENVIRONMENT AND FORESTRY MINISTRY / AFP)

L'espoir renaît pour les rhinocéros de Java. Deux bébés issus de cette espèce très rare en voie d'extinction, ont été repérés dans un parc naturel en Indonésie, ont annoncé les autorités, dimanche 20 septembre. C'est l'un des mammifères les plus menacés au monde.

Les bébés rhinocéros – une femelle appelée Helen et un mâle appelé Luther – ont été aperçus dans des vidéos filmées par une centaine de caméras dissimulées à travers le parc national Ujung Kulon entre mars et août. 

Situé à l'extrémité ouest de l'île de Java, dans la province de Banten, Ujung Kulon est le dernier habitat naturel préservé des rhinocéros de Java. Après des années de déclin de la population, la naissance de ces deux petits porte la population totale de l'espèce à 74 individus. Leur sanctuaire s'étend sur quelque 5 100 hectares de forêt tropicale luxuriante et de rivières d'eau douce.

Décimés par le braconnage

Le gouvernement indonésien avait passé au peigne fin d'autres régions des îles de Java et Sumatra pour transporter dans ce sanctuaire les rhinocéros menacés par l'éruption du Krakatoa, un volcan très actif situé non loin.

"Ces naissances donnent beaucoup d'espoir pour la perpétuation de l'espèce très menacée qu'est le rhinocéros de Java", a déclaré un haut responsable du ministère de l'Environnement. Le rhinocéros de Java a de larges plis de peau faisant penser à une armure.

Se comptant autrefois par milliers à travers toute l'Asie du Sud, jusqu'en Inde et en Chine, ils ont été décimés par le braconnage et l'invasion de leurs zones de peuplement par les êtres humains.

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