Envoyé spécial, France 2

VIDEO. En Thaïlande, elle sauve les éléphants maltraités des centres pour touristes

Avec le Covid-19, les touristes ont déserté la Thaïlande et ses balades à dos d'éléphant. Pourtant, la pandémie va peut-être aider Lek Chailert dans son combat. Depuis vingt ans, elle recueille des pachydermes blessés ou maltraités : derrière la photo souvenir se cachent en effet des conditions de vie cruelles. Le 19 novembre 2020, "Envoyé spécial" consacre un reportage à ce sauvetage.

En Thaïlande, depuis une vingtaine d'années, Lek Chailert recueille dans son sanctuaire des éléphants autrefois en captivité, exploités et maltraités par l'être humain. Cette femelle et son éléphanteau âgé d'un mois sont les derniers arrivants sur les lieux. Lek les a sauvés d'un camp de balade à dos d'éléphant. A cause de la pandémie de Covid-19, leur propriétaire n'avait plus de quoi les nourrir, et il projetait de les vendre à un cirque. Lek l'a supplié d'attendre, car elle ne voulait pas que le bébé soit soumis au "brisage".

Le brisage... ou l'entraînement par anéantissement. C'est la méthode utilisée pour transformer les éléphants en animaux dociles qui acceptent de transporter un humain sur leur dos. Elle consiste à arracher l'éléphanteau à sa mère... et à le torturer pour le rendre obéissant. Parfois, l'animal est frappé si violemment qu'il se vide de son sang. En Thaïlande, un éléphanteau meurt chaque mois à la suite de ces sévices.

Le dressage par "brisage" tue un éléphanteau chaque mois

Pour sauver ces deux éléphants, Lek a fait un appel aux dons sur les réseaux sociaux. Elle a récolté plus de 40 000 euros et a pu les racheter à leur propriétaire. Elle a conservé des photos datant du jour où elle les a trouvés, en piteux état, enchaînés "dans un enclos très sale". "La mère était si triste... c'était incroyable. Ses yeux étaient exorbités, déprimés", se souvient Lek. Ils semblent aujourd'hui confiants... Comme ceux de la jeune éléphante, qui a été baptisée "Chanceuse".

Lek a déjà sauvé une centaine de pachydermes. La plupart viennent de centres pour touristes de Thaïlande. Derrière la photo souvenir d'une balade à dos d'éléphant se cachent des conditions de vie cruelles pour les animaux en captivité. Paradoxalement, la pandémie et l'absence de touristes vont peut-être aider Lek Chailert dans son combat.

Extrait de "Le sanctuaire des éléphants", un reportage à voir dans "Envoyé spécial" le 19 novembre 2020.

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Envoyé spécial. En Thaïlande, elle sauve les éléphants maltraités des centres pour touristes
Envoyé spécial. En Thaïlande, elle sauve les éléphants maltraités des centres pour touristes (ENVOYÉ SPÉCIAL / FRANCE 2)