Etats-Unis : un chien meurt dans le compartiment à bagages d'un avion

L'animal avait été placé à cet endroit sur demande insistante d'un membre de l'équipage.

Un avion de la compagnie United Airlines, le 7 novembre 2017 à San Francisco (Etats-Unis).
Un avion de la compagnie United Airlines, le 7 novembre 2017 à San Francisco (Etats-Unis). (JUSTIN SULLIVAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

C'est un "tragique accident qui n'aurait jamais dû arriver", selon les mots de la compagnie. Un chien est mort après avoir été placé, sur demande insistante d'un membre d'équipage, dans un compartiment à bagages au-dessus des passagers d'un avion de la compagnie United Airlines reliant Houston à New York. La compagnie américaine a reconnu sa responsabilité dans cet accident qui a eu lieu lundi 12 mars, affirmant que le bulldog français n'aurait jamais dû se trouver là.

La popriétaire du chien est entrée dans l'avion avec deux enfants, dont un bébé, et l'animal dans un sac de transport. Il lui a alors été demandé de placer le chien dans le compartiment à bagages, selon le témoignage au New York Times (en anglais) de Maggie Gremminger, 30 ans, qui était assise derrière.

Une compagnie aérienne critiquée

"La propriétaire implorait de ne pas mettre le sac au-dessus", a dit Maggie Gremminger. "Elle disait 'Mon chien est dedans, non, c'est mon chien'. En réponse, le membre d'équipage continuait à lui demander de le faire parce que c'était un danger là où il était, que c'était une sortie d'urgence, qu'on pouvait glisser", selon ce témoin.

Cet accident risque d'attirer de nouvelles critiques à la compagnie aérienne américaine. L'année dernière, un médecin américain de 69 ans avait été sorti manu militari d'un avion surbooké de la compagnie, malgré ses supplications. La vidéo de la scène, filmée par téléphone portable, était devenue virale sur les réseaux sociaux. Face au tollé, la compagnie avait fini par s'excuser.