Australie : des diables de Tasmanie réintroduits sur le continent

Pour sauver l'espèce de l'extinction, 26 diables de Tasmanie font leur retour en Australie.

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Dans l'imaginaire collectif, le diable de Tasmanie ressemble avant tout à Taz, le personnage de dessins animés. Ce marsupial est désormais en voie d'extinction. Après avoir été dévorés en masse par des dingos il y a 3 000 ans, certains se sont réfugiés sur l'île de Tasmanie, au sud de l'Australie. Depuis 1996, ils sont malheureusement frappés par une grave maladie : la tumeur faciale transmissible.Ils ont été décimés à 85%.

26 spécimens réintroduits en Australie

Grâce au groupe de conservation de la faune Aussie Ark, 26 spécimens ont été réintroduits sur le continent australien, dans un sanctuaire de 400 hectares. "Le renard et le chat sauvage font des ravages et la réintroduction du diable pourrait être l'une des seules solutions naturelles pour protéger nos espèces", explique Tim Faulkner, président de l'association. Aussi Ark projette de réintroduire sept espèces sur le continent au total

Un diable de Tasmanie dans un centre pour animaux de Sydney (Australie), en juin 2010.
Un diable de Tasmanie dans un centre pour animaux de Sydney (Australie), en juin 2010. (GREG WOOD / AFP)