Renaud Lavillenie, premier Français sacré athlète de l'année

Le perchiste succède à Usain Bolt au palmarés de ce prix décerné par la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF).

Le perchiste français Renaud Lavillenie pose avec le trophée d'athléte de l'année, le 21 novembre 2014 à Monaco.
Le perchiste français Renaud Lavillenie pose avec le trophée d'athléte de l'année, le 21 novembre 2014 à Monaco. (VALERY HACHE / AFP)
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Nouveau titre pour Renaud Lavillenie. Le perchiste, auteur du record du monde (6,16 m) le 15 février à Donetsk (Ukraine), a été couronné vendredi 21 novembre athlète de l'année par la Fédération international d'athlétisme (IAAF). Lavillenie, qui succède à l'icône du sprint Usain Bolt, est le premier Français à recevoir la récompense instituée depuis 1988.

"Ca ne pouvait pas être mieux comme année que l'année 2014. Et maintenant j'ai la reconnaissance de toute la famille de l'athlétisme", s'est exclamé Lavillenie, champion olympique en 2012 à Londres. "Le record du monde a forcément pesé dans la balance mais je n'ai pas fait que ça cette année (...) j'ai aussi remporté un troisième titre européen (en plein air)", a souligné le lauréat. 

Chez les dames, la palme est revenue à la Néo-Zélandaise Valerie Adams, deux fois en or aux JO et quadruple championne du monde du lancer du poids. C'est la première fois que l'IAAF récompense deux spécialistes de concours la même année. "Pour nous (les spécialistes des concours), c'est difficile de lutter contre les disciplines plus "glamour" comme le sprint, alors c'est formidable comme message. Pour moi, ma famille, mon pays et toutes les femmes lanceuses", a remarqué Adams.