CARTES. Comment la France des villages devient la France des villes

En 1968, la France comptait encore 24 200 communes de moins de 500 habitants. Elles ne sont plus que 19 800 aujourd'hui.

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La France des villages sera-t-elle bientôt de l'histoire ancienne ? Sur les 36 529 communes de France métropolitaine, plus d’une sur deux compte moins de 500 habitants au 1er janvier 2013, selon les dernières données de l'Insee, publiées jeudi 31 décembre. Elles ne représentent plus que 7% de la population française, contre 11% en 1968.

En 50 ans, plus de 4 000 petites communes ont grandi ou fusionné

Depuis cinquante ans, leur nombre diminue fortement, passant de 24 200 en 1968 à 19 800 en 2015. Le phénomène est notamment lié à l'accroissement de la population française : après un phénomène d'exode rural jusqu'au début des années 1980, de nombreux villages ont depuis dépassé le seuil des 500 habitants, explique l'Insee. Dans le même temps, l'Etat a également encouragé les fusions de petites communes : un peu plus de 1 000 villages ont ainsi disparu entre 1971 et 2015.

Francetv info vous propose de visualiser, à partir des données diffusées par l'Insee, la lente disparition de ces communes de moins de 500 habitants, représentées en bleu sur cette carte. Le recul est particulièrement net en Ile-de-France, sur la façade atlantique et sur la Côte-d'Azur.

L'évolution du nombre de villages de moins de 500 habitants entre 1962 et 2013, d'après les données de l'Insee.
L'évolution du nombre de villages de moins de 500 habitants entre 1962 et 2013, d'après les données de l'Insee. (CARTODB / FRANCETV INFO)

A l'inverse, les villes, qui comptent plus de 2 000 habitants selon la définition de l'Insee, se développent dans l'Hexagone. Elles sont représentées en rouge sur cette seconde carte.

L'évolution du nombre de villes de plus de 2 000 habitants entre 1962 et 2013, d'après les données de l'Insee.
L'évolution du nombre de villes de plus de 2 000 habitants entre 1962 et 2013, d'après les données de l'Insee. (CARTODB / FRANCETV INFO)