Un astéroïde va frôler la terre cet après-midi

Il sera environ 15h30, heure française. _ Un astéroïde d’une dizaine de mètres va passer à "seulement" 12.000 km de la Terre, au-dessus de l’Atlantique sud. _ Aucun risque de collision avec notre planète, mais la rencontre sera si proche que la gravité terrestre va modifier fortement la trajectoire de l’astéroïde.

(Radio France © France Info)
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Cet astéroïde n’a été découvert que cette semaine par les astrophysiciens de la NASA, à travers leurs télescopes installés à Socorro (Nouveau Mexique, USA).

Baptisé 2011 MD, ce gros rocher d’une dizaine de mètres de diamètre, le plus gros à avoir jamais approché la Terre, va "frôler" notre planète dans l’après-midi, vers 15h30 heure française.
_ Il va passer au-dessus de l'Atlantique-sud, à "seulement" 12.000 km d’altitude, c'est-à-dire "extrêmement près à l’échelle du ciel", explique le consultant de France Info Serge Brunier. Suffisamment près en tout cas pour avoir à zigzaguer entre les satellites, et pour que la gravité terrestre modifie profondément sa trajectoire.

Aucun risque de collision avec notre planète, et encore moins de fin du monde. Car s’il devait traverser les couches hautes de l’atmosphère à 30.000 km/h, sa vitesse de progression, 2011 MD se désagrègerait immédiatement.
_ L’astéroïde sera cependant suffisamment éclairé pour être visible par des télescopes de taille moyenne (environ 1 m de diamètre).

Gilles Halais