"Solar Impulse 2" se pose à Hawaï et bat le record du monde du vol en solitaire

L'avion solaire a atterri sans encombre sur l'île d'Oahu peu avant 18 heures, après 118 heures de vol. Il était parti de Nagoya (Japon).

L'avion solaire "Solar Impulse 2", quelques instants avant son aterrissage sur l'archipel d'Hawaï (Etats-Unis), vendredi 3 juillet 2015.
L'avion solaire "Solar Impulse 2", quelques instants avant son aterrissage sur l'archipel d'Hawaï (Etats-Unis), vendredi 3 juillet 2015. (ANDRE BORSCHBERG / SOLAR IMPULSE / AFP)

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Près de 120 heures de vol au-dessus de l'océan Pacifique à la seule énergie solaire: l'avion Solar Impulse 2 s'est posé peu avant 18 heures (heure de Paris), vendredi 3 juillet à Hawaï (Etats-Unis), après une traversée de plus de 8 000 kilomètres, battant le record mondial du vol en solitaire. L'avion expérimental a atterri à l'aéroport Kalaeloa, sur l'île principale de Oahu, à environ 30 kilomètres à l'ouest d'Honolulu, près de 118 heures après avoir quitté Nagoya, au Japon.

 

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Quelques heures avant d'atterrir, André Borschberg avait d'ores et déjà largement battu le précédent record mondial de vol en solitaire établi en 2006 par Steve Fossett, qui avait volé seul pendant 76 heures et 45 minutes (un peu plus de trois jours).

Un tour du monde entamé le 9 mars

L'avion, qui avait aussi dû patienter auparavant un mois en Chine, était parti le 9 mars d'Abu Dhabi pour un tour du monde, le premier d'un avion propulsé par l'énergie solaire. Il doit au total parcourir 35 000 kilomètres afin de promouvoir l'usage des énergies renouvelables.

L'avion, dont les ailes sont couvertes de cellules photovoltaïques, charge ses batteries durant la journée, ce qui lui permet de continuer de voler la nuit.