L'ampleur de la montée du niveau de la mer a sans doute été "sous-estimée"

Le niveau de la mer semble monter de 1,4 millimètre par an en raison du réchauffement climatique, selon une étude menée par des chercheurs allemands.

Un cargo traverse l'océan Pacifique, au large de la Californie (Etats-Unis), le 12 janvier 2016.
Un cargo traverse l'océan Pacifique, au large de la Californie (Etats-Unis), le 12 janvier 2016. (FREDERIC J BROWN / AFP)

Mis à jour le , publié le

L'ampleur de la montée du niveau de la mer résultant du réchauffement des océans a été sous-estimé. Et pas qu'un peu. Selon des chercheurs allemands, il représente près de deux fois ce qui a été calculé jusqu'ici. Leurs travaux ont été publiés lundi 25 janvier dans les Comptes-rendus de l'Académie américaine des sciences (en anglais).

Une étude appuyée sur les dernières données satellite

Le niveau de la mer peut s'élever en raison de deux facteurs principaux : la fonte des glaces et la dilatation de l'eau avec le réchauffement. Jusqu'à présent, les chercheurs estimaient à entre 0,7 et 1 millimètre par an la montée du niveau de la mer liée au réchauffement. Mais en réalité, le niveau de la mer semble monter de 1,4 millimètre par an en raison de ce phénomène, indique cette nouvelle étude. Pour parvenir à ces conclusions, Les chercheurs se sont appuyés sur les dernières données satellite disponibles, de 2002 à 2014.

"A ce jour, nous avons sous-estimé à quel point la montée de la masse aquatique dans les océans liée au réchauffement contribue à la montée globale du niveau de la mer", explique Jurgen Kusche, professeur à l'université de Bonn, l'un des auteurs de l'étude. Quant au niveau général de la montée du niveau de la mer toutes causes confondues, il atteint 2,74 millimètres par an. La fonte de la calotte glacière et des glaciers y contribue pour 1,37 millimètre par an, détaille l'étude.