Les pommes de terre peuvent-elles pousser sur Mars ?

La Nasa et le Centre international de la pomme de terre vont tenter de le découvrir en lançant fin janvier au Pérou des recherches sur le sujet.

Photo du sol de Mars envoyée par le robot Curiosity, et rendue publique par la Nasa le 13 novembre 2015.
Photo du sol de Mars envoyée par le robot Curiosity, et rendue publique par la Nasa le 13 novembre 2015. (NASA / JPL-CALTECH / MSSS)
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Le prochain objectif de la Nasa, c'est d'envoyer l'homme sur Mars. Mais pas seulement. Elle compte aussi y envoyer des patates. L'agence spatiale américaine et le Centre international de la pomme de terre (CIP) vont tenter de découvrir si ce tubercule peut pousser sur la "planète rouge". C'est ce qu'a indiqué un scientifique péruvien, Julio Valdivia Silva, jeudi 7 janvier.

Comment faire ? Au sein du CIP, un espace "avec les conditions atmosphériques, la température, la gravité, le sol et les niveaux de radiation comparables à ceux du sol martien" sera créé, a affirmé le scientifique associé au projet. Il a assuré avoir trouvé dans la région d'Arequipa, dans une zone aride de la pampa, un sol aux caractéristiques très similaires à celui prélevé sur Mars par la sonde Curiosity.

Neuf variétés de pomme de terre sélectionnées

Les recherches commenceront fin janvier et verront dans un premier temps collaborer deux scientifiques de la Nasa, neuf chercheurs du CIP et un spécialiste de Dubaï. Le chercheur a précisé que le CIP avait sélectionné neuf variétés de pomme de terre pour la première phase, dont les résultats seront connus en mars.

La pomme de terre péruvienne, qui peut pousser à plus de 4 000 m d'altitude, a été choisie parce qu'elle est un tubercule très résistant qui a réussi à s'implanter dans la majorité des écosystèmes du monde, a expliqué Julio Valdivia Silva.