VIDEO. Scott Kelly et Mikhaïl Kornienko de retour sur Terre après 340 jours passés dans la Station spatiale internationale

Les deux hommes sont restés quasiment un an à bord de l'ISS, soit la plus longue période ininterrompue passée dans la station depuis qu'elle peut accueillir des passagers.

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Le pouce levé en signe de victoire, Scott Kelly revient sur Terre. Trois astronautes de la Station spatiale internationale – les Russes Sergueï Volkov et Mikhaïl Kornienko et l'Américain Scott Kelly donc – ont atterri au Kazakhstan, mercredi 2 mars, à bord d'une capsule Soyouz. Ces deux derniers reviennent d'une période de 340 jours passés à bord de l'ISS : un record.

"L'air est tellement bon ici. Je me demande pourquoi vous êtes tous emmitouflés !" s'est exclamé Scott Kelly en sortant de la capsule, alors qu'il était entouré par les équipes de secours russes venues à sa rencontre.

"Je pourrais rester cent jours de plus"

Le long séjour de Scott Kelly et  Mikhaïl Kornienko dans l'ISS doit servir à préparer de futures missions habitées vers Mars. Les deux astronautes ont été soumis régulièrement à des examens médicaux ainsi qu'à une batterie de tests et d'analyses pour étudier les effets à long terme de la microgravité sur l'organisme humain. 

Dans une interview, Scott Kelly avait dit, jeudi, qu'il se sentait bien psychologiquement et qu'il pourrait, si nécessaire, "rester cent jours de plus", voire davantage dans l'espace confiné de l'ISS.

L'astronaute Scott Kelly, de retour sur Terre, après 340 jours passés dans la Station spatiale internationale. 
L'astronaute Scott Kelly, de retour sur Terre, après 340 jours passés dans la Station spatiale internationale.  (NASA/BILL INGALLS / NASA)