Une mystérieuse croix à la surface de Pluton

La sonde New Horizons a livré de nouvelles images de la planète naine. Une mystérieuse croix apparait sur la plaine Spoutnik. 

Les photos de la plaine Spoutnik, sur Pluton, prises par la sonde New Horizons et publiées le 7 janvier 2016.
Les photos de la plaine Spoutnik, sur Pluton, prises par la sonde New Horizons et publiées le 7 janvier 2016. (NASA)

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C'est une drôle de croix, qui se détache de la surface grêlée de Pluton. De nouvelles images de la planète naine, publiées jeudi 7 janvier sur le site de la Nasa, montrent un motif curieux, rapporte Sciences et Avenir.

Les photos ont été prises par la sonde New Horizons. On y voit la plaine Spoutnik, une vaste étendue gelée parsemée de cercles de 16 à 40 km de large. Des traces qui seraient dues, selon les experts cités par Sciences et Avenir, à des remontées d'azote, un gaz présent sous la surface de la planète.

Sous l'effet de la chaleur interne de la planète, le gaz se réchauffe et chauffe la glace. Celle-ci remonte, avant de refroidir et de s'enfoncer à nouveau dans le sol. Au milieu de ces cellules, quelques lignes et une croix, dans la région Tombaugh. Toujours selon le magazine scientifique, c'est la rencontre entre quatre cellules qui a formé ce drôle de motifs.

Les photos de la plaine Spoutnik, sur Pluton, prises par la sonde New Horizons et publiées le 7 janvier 2016.
Les photos de la plaine Spoutnik, sur Pluton, prises par la sonde New Horizons et publiées le 7 janvier 2016. (NASA)