Un astéroïde a frôlé la Terre à l'aube

Un astéroïde de la taille d'une grosse maison a frôlé la Terre ce jeudi 12 octobre. La Nasa en a profité pour tester son dispositif anticollision.

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2012 TC4 est un astéroïde qui mesure entre 15 et 30 mètres de diamètre, la taille d'une grosse maison. Son passage était programmé à 7h41 ce jeudi matin à une vitesse de 7,3 km par seconde à moins de 44 000 km de la planète Terre. C'est à peine plus que l'altitude des satellites, autant dire qu'à l'échelle de l'univers, 2012 TC4 a frôlé la planète.

Aucun danger

Il ne constituait pas un danger. Sa taille est comparable à la météorite tombée en Russie en 2013 et dont les dégâts avaient été limités. Le passage de cet astéroïde sert de test grandeur nature. Il est observé par les astronomes du monde entier pour étudier la menace d'un impact dans le futur. En 2022, l'Agence spatiale européenne (ESA) et la Nasa envisagent de dévier la trajectoire d'un astéroïde pour éviter qu'un jour une catastrophe n'arrive.

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