EN IMAGES. Voici les dix spationautes français envoyés dans l'espace

Thomas Pesquet décolle de Baïkonour (Kazakhstan), jeudi, pour rejoindre la Station spatiale internationale. Avant lui, de 1982 à 2002, voici les huit Français et la Française qui ont pu voir la Terre depuis l'espace.

Quand le cosmonaute soviétique Youri Gagarine a effectué le premier vol d'un être humain dans l'espace, en 1961, Thomas Pesquet n'était pas encore né. Mais le spationaute normand ne manque pas de modèles. Avant lui, neuf Français ont traversé l'atmosphère terrestre. Thomas Pesquet s'envole jeudi 17 novembre, trente-quatre ans après le premier lancement de Jean-Loup Chrétien, premier astronaute français envoyé dans l'espace.

La mission à laquelle participe Thomas Pesquet, Proxima, doit durer six mois, soit environ 180 jours, un peu moins que le record de temps passé dans l'espace par un Français, détenu par Jean-Pierre Haigneré (209 jours). L'histoire de l'exploration spatiale française retient aussi le nom de Claudie Haigneré, seule femme française à avoir séjourné dans l'espace, au cours de deux missions.

Thomas Pesquet détient déjà son propre record : âgé de 38 ans, il est le plus jeune astronaute européen envoyé dans l'espace.

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Jean-Loup Chrétien, général de l'armée française, pilote de chasse, est le premier Français à avoir voyagé dans l'espace. CNES
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En juin 1982, il part sur un vaisseau Soyouz pour rallier la station spatiale soviétique Saliout. En 1988, il rejoint la station soviétique Mir. En 1997, il embarque dans la navette américaine Atlantis qui s'amarre à la station Mir, où il passe quatre jours. Il totalise 43 jours dans l'espace. NASA / AFP
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Patrick Baudry, également ancien pilote de chasse, a effectué une mission de sept jours en 1985 à bord de la navette Discovery. MOKLETSOV ALEXANDER / RIA NOVOSTI / AFP
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Egalement pilote de chasse, Michel Tognini a effectué deux missions spatiales. Il s'envole en 1992 à bord d'un Soyouz pour rejoindre la station Mir. Son second vol spatial a lieu en 1999 sur la navette Columbia. Il a passé au total 18 jours dans l'espace. VLADIMIR GERDO / AFP
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Jean-Pierre Haigneré, ingénieur et pilote, a effectué deux missions spatiales. En 1993, pour la mission Altaïr, il travaille dans la station Mir. Il y effectue une seconde mission, Perseus, en 1999. C'est le Français qui a passé le plus de temps dans l'espace : 209 jours. ALEXANDER NEMENOV / AFP
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Jean-François Clervoy, ingénieur, a effectué trois missions : la première en 1994 (navette Atlantis) puis en 1997 (Atlantis à nouveau) et en 1999 (Discovery). Il a passé 28 jours au total dans l'espace. NASA
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L'ingénieur Jean-Jacques Favier a effectué une mission de seize jours en 1996, à bord de la navette américaine Columbia. BRUCE WEAVER / AFP
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Claudie Haigneré est la première Française à avoir volé dans l'espace, au cours de deux missions : à bord de la station Mir en 1996 et dans la Station spatiale internationale (ISS) en 2001. Elle totalise 25 jours dans l'espace. MIKHAIL GRACHYEV ESA/CNES
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Léopold Eyharts a aussi effectué deux missions spatiales. En 1998 dans la station Mir, et en février 2008 à bord de la navette Atlantis pour rejoindre l'ISS. Il totalise 68 jours dans l'espace. WTN PICTURES / AFP
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Philippe Perrin a embarqué en 2002 dans la navette Endeavour pour gagner l'ISS. Il a passé 13 jours dans l'espace. NASA PHOTO / AFP
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Thomas Pesquet part, jeudi 17 novembre, pour la Station spatiale internationale, trente-quatre ans après le premier vol de Jean-Loup Chrétien. Sa mission, baptisée Proxima en hommage à l'étoile la plus proche de notre Soleil, doit durer six mois. MIKHAIL VOSKRESENSKIY / SPUTNIK / AFP