Un objet venu d'un autre système solaire pour la première fois dans notre voisinage ?

Selon les astronomes de l’observatoire du Mauna Haleakalā, à Hawaï, aux Etats-Unis, il pourrait s'agir d'un astéroïde ou du noyau inactif d’une ancienne comète.

Image d\'illustration d\'un astéroïde.
Image d'illustration d'un astéroïde. (RON MILLER / AFP)
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Un visiteur venu d'un monde lointain. Un corps céleste mystérieux traverse notre système solaire. Le Monde a rapporté, vendredi 27 octobre, qu'il avait été détecté mi-octobre par des astronomes de l’observatoire du Mauna Haleakalā (Hawaï, Etats-Unis). Et son "orbite très spéciale semblerait favoriser une origine externe au système solaire", précise le blog spécialisé dans l'observation du ciel du quotidien. "Ce pourrait être le premier objet jamais observé dans notre voisinage dont l'origine extrasolaire est avérée", relève aussi Le Figaro.

L'astronome Tony Dunn a réalisé une simulation. Le fameux objet (en jaune) arrive par le haut et se déplace avec une vitesse bien plus élevée que les autres comètes découvertes en 2017 (en bleu).

"Comme il se situe dans un plan perpendiculaire à celui dans lequel orbitent les planètes, il n'a pas pu être dévié par une planète géante", a commenté Lucie Maquet, astronome à l'Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides auprès du Figaro.

"Nous attendons ce jour depuis des décennies"

Pour l'instant, la nature précise de ce visiteur demeure floue. "D'abord baptisé C/2017 U1, l'objet vient d'être requalifié en A/2017 U1, suggérant une nature d'astéroïde plutôt que de comète", souligne le site Futura-Sciences.

"Nous attendons ce jour depuis des décennies, s'est réjoui le directeur du CNEOS (Center for Near-Earth objet Studies) auprès du site spécialisé. On a longtemps émis l'hypothèse que de tels objets existent  des astéroïdes ou des comètes qui se déplacent entre les étoiles et qui traversent parfois notre système solaire – mais ceci est la première détection de ce type. Les données aideraient à le confirmer."

D'après plusieurs observateurs, le mystérieux objet pourrait venir de l’étoile Véga de la Lyre. Celle-ci, qui se situe à 25,3 années-lumière, est l’une des étoiles les plus proches de nous. Mais si l'objet vient effectivement de là-bas, il a mis environ 300 000 ans pour arriver jusqu'à notre voisinage.