Jeanette Epps va devenir la première astronaute noire à embarquer dans l'ISS

Elle a été sélectionnée en juillet 2009 avec treize autres candidats pour rejoindre cette classe d'élite d'astronautes de la Nasa. Cette physicienne de 46 ans rejoindra la Station spatiale internationale en qualité d'ingénieure de vol en 2018, 

L\'astronaute Jeanette Epps au centre spatial de Houston, au Texas (Etats-Unis), le 30 sepetmbre 2009.
L'astronaute Jeanette Epps au centre spatial de Houston, au Texas (Etats-Unis), le 30 sepetmbre 2009. (NASA / AFP)
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franceinfo avec AFPFrance Télévisions

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Elle va bientôt décoller pour l'espace. La Nasa a annoncé, mercredi 4 janvier, avoir sélectionné le premier astronaute noir, une femme, pour partir en mission dans la Station spatiale internationale (ISS). Il s'agit de Jeanette Epps, 46 ans, une physicienne titulaire d'un doctorat en ingénierie aérospatiale de l'Université du Maryland, qui a notamment travaillé pour la CIA.

Elle rejoindra l'ISS en qualité d'ingénieure de vol en 2018, aux côtés, notamment, de son compatriote Andrew Feustel, un astronaute chevronné, a précisé mercredi l'agence spatiale américaine.

Formation en langue russe

Au total, seize astronautes noirs, dont cinq femmes, ont été recrutés par la Nasa sur un total de 321 astronautes sélectionnés à ce jour. L'un de ces astronautes afro-américains est Charles Bolden, devenu le patron de l'agence, nommé par le président Barack Obama. Tous ces astronautes noirs ont participé à des missions dans les navettes spatiales, mais Jeanette Epps va devenir la première à faire partie d'un équipage de l'ISS.

Elle a été sélectionnée en juillet 2009 avec treize autres candidats pour rejoindre cette classe d'astronautes de la Nasa, la vingtième promotion depuis la création de ce corps d'élite. Les six membres d'équipages effectuent des missions en orbite de six mois.

Jeanette Epps a suivi des cours de russe pour pouvoir travailler avec ses collègues de l'agence spatiale russe, qui font toujours partie des équipage de l'ISS. Elle détient un doctorat en ingénierie aérospatiale de l'Université du Maryland.