INFOGRAPHIE. Quels sont les effets d'un voyage dans l'espace sur le corps humain ?

Revenu sur Terre après 340 jours à bord de l'ISS, l'Américain Scott Kelly a grandi d'environ cinq centimètres. Mais son corps a subi bien d'autres bouleversements, que la Nasa veut étudier.

France Télévisions

Mis à jour le
publié le

Il n'est plus le même homme. L'astronaute américain Scott Kelly est de retour sur Terre depuis mercredi 2 mars, avec deux cosmonautes russes, après avoir passé 340 jours dans l'espace, à bord de la Station spatiale internationale (ISS). Mais les voyages spatiaux ont de lourdes conséquences sur les corps des hommes et des femmes qui se prêtent à l'expérience.

Scott Kelly, âgé de 52 ans, a donc probablement beaucoup changé et cela va d'autant plus se voir que la Nasa mène une "Twins Study" (lien en anglais) qui implique aussi Mark, son jumeau, resté sur Terre. D'ores et déjà, Scott peut se vanter d'avoir gagné cinq centimètres, grâce à l'allongement de sa colonne vertébrale, débarrassée de la pesanteur. Mais cela ne va pas durer, la gravité terrestre reprendra vite ses droits, quitte à déformer sa colonne.

Un corps plus vulnérable au cancer ?

D'autres effets se font sentir pendant les séjours spatiaux, dont certains durent bien après le retour. Altération de la vision, atrophie des muscles, affaiblissement des os… Plus les voyages sont longs, plus leurs conséquences sont lourdes, selon la Nasa, qui les étudie notamment dans l'optique d'envoyer des humains sur Mars.

Certains effets sont d'ailleurs plus graves encore et, pour le moment, moins bien connus. Les rayons cosmiques, des particules qui circulent dans l'espace, agiraient sur les télomères, portions d'ADN qui se trouvent à l'extrémité des chromosomes, comme des embouts pour éviter qu'ils se détricotent. Ajoutés aux autres effets de la vie dans l'ISS, ces rayons cosmiques pourraient accélérer le vieillissement du corps et affaiblir ses défenses, le rendant notamment plus vulnérable au cancer, explique la Nasa (en anglais).