Espace : d'étranges" signaux radio ont été détectés en provenance d'une étoile proche

Eruption de type solaire, explosion d'un satellite de l'étoile... Les scientifiques avancent plusieurs explications.

L\'observatoire Arecibo de Porto Rico, sur une photo non datée communiquée par le NAIC, en novembre 2006.
L'observatoire Arecibo de Porto Rico, sur une photo non datée communiquée par le NAIC, en novembre 2006. (NAIC / AFP)
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franceinfo avec AFPFrance Télévisions

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Des astronomes américains ont détecté des signaux radio dont ils cherchent à expliquer la nature. Ces émissionsi proviennent d'une étoile parmi les plus proches de la Terre, à seulement onze années-lumière. Ces signaux, "très étranges", paraissent uniques pour une étoile de type "naine rouge", relèvent les scientifiques de l'observatoire Arecibo à Porto Rico dans un blog (en anglais).

Leur origine est inconnue

En avril et mai dernier, ces scientifiques ont enregistré des signaux venant de plusieurs étoiles dans le même voisinage, dont Gliese 436, Ross 128, Wolf 359 et HD 95735. Après avoir analysé ces données, ils ont constaté que l'étoile Ross 128 avaient émis des signaux radio étranges. Les observations des étoiles du voisinage, elles, n'ont pas permis de capter des signaux similaires.

"Nous avons réalisé que ces signaux étaient très étranges dans la séquence de dix minutes durant laquelle nous les avons captés", écrit Abel Mendez, directeur du Laboratoire d'Habitabilité Planétaire à l'université de Porto Rico à Arecibo, ajoutant que leur origine est inconnue. "Nous pensons que ces signaux ne sont pas des interférences radio puisque ils sont uniques à Ross 128 et que les observations des autres étoiles immédiatement avant et après avoir capté ces émissions n'ont rien montré de similaire", explique-t-il.

La piste extraterrestre ne figure pas en tête de liste

L'astronome évoque ensuite trois explications possibles. Il pourrait ainsi s'agir d'éruption de type solaire, d'émissions provenant d'un autre objet dans le champ d'observation de Ross 128 ou tout simplement d'une explosion d'un satellite de l'étoile circulant sur une orbite très éloignée. Non sans ironie, Abel Mendez souligne que "l'hypothèse d'une émission provenant d'extraterrestres vient très loin après de nombreuses autres meilleures explications possibles".

Ces astronomes ont effectué de nouvelles observations de l'étoile avec l'observatoire Arecibo. Des scientifiques du SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) de Berkeley en Californie ont également mené des écoutes de Ross 128 avec le télescope Green Bank et l'Allen Telescope Array, un groupe de télescopes. Sur Twitter, Abel Mendez a dit vouloir "parvenir à une conclusion, probablement d'ici la fin de la semaine". Et si vous avez une explication, un formulaire est même disponible en ligne.