EN IMAGES. Soleil, planètes et aurores boréales : voici les plus belles photos prises par des amoureux du ciel

Plus d'un millier de photographes amateurs et professionnels du monde entier ont participé à un concours de photos d'astronomie. Le grand gagnant est un Français. Voici les images qui ont été récompensées. 

Les images sont à couper le souffle. Le concours mondial de photos d'astronomie, Insight Astronomy Photographer of the Year 2015, a dévoilé ses lauréats vendredi 18 septembre, à l'Observatoire royal de Greenwich, dans la banlieue de Londres (Royaume-Uni). Les photos des vainqueurs y seront exposées jusqu'au 26 juin 2016. Le grand gagnant est un Français, Luc Jamet, pour sa photo de l'éclipse solaire totale du 20 mars 2015.

Au total, plus d'un millier de photographes amateurs et professionnels ont participé à ce concours, cogéré par l'Observatoire, le groupe d'investissement Insight Investment et le site web BBC Sky at Night Magazine. Pour cette septième édition, plus de 2700 photos ont été envoyées depuis plus de soixante pays. Un record.

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Le Français Luc Jamet est le grand gagnant du concours avec cette photo de l'éclipse solaire du 20 mars 2015, prise depuis la vallée de Sassendalen, dans l'archipel norvégien du Svalbard. "J'adore la façon dont le paysage de glace du Svalbard reflète et intensifie les couleurs évocatrices du ciel", a commenté l'un des membre du jury, l'astronome britannique Marek Kukula. Luc Jamet présentait cette image saisissante dans la catégorie "Skyscapes" ("Paysages de ciel"). LUC JAMET
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Avec "Sunderland Noctilucent Cloud Display", Matt Robinson figure également parmi les trois finalistes de la catégorie "Skyscapes". Cette photo a été prise sur une plage de Sunderland, dans le nord de l'Angleterre, le 7 juillet 2014.  MATT ROBINSON
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Autre lauréat du concours, l'Australien Jamen Percy, qui arrive premier dans la catégorie "Aurorae" avec sa photo intitulée "Silk Skies" ("Ciels de soie"). Elle a été prise dans le parc national d'Abisko, en Laponie suédoise. 
JAMEN PERCY
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Toujours dans la catégorie "Aurorae", le Norvégien Kolbein Svensson remporte la mention "finaliste" avec sa photo "April Aurora", captée à l'approche du lever du jour en Norvège.  KOLBEIN SVENSSON
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Troisième lauréat de la catégorie "Aurorae", le Norvégien Arild Heitmann s'est immergé pendant deux heures à une température de -15°C dans une rivière, en Norvège, pour prendre cette photo baptisée "Sumo Waggle Adventure".  ARILD HEITMANN
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Après les aurores boréales, les galaxies. Le Néerlandais Michael van Doorn remporte le prix de cette catégorie avec sa photo "M33 Core" ("Le noyau de M33"). Cette galaxie, aussi appelée la galaxie du Triangle, est située à 3 millions d'années-lumière de la Terre. MICHAEL VAN DOORN
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L'Australien Marcus Davies se distingue également dans la catégorie "Galaxies" avec sa photo "Cosmic Oasis". Elle représente NGC253 , plus connue sous le nom de galaxie du Sculpteur, située à 11,1 millions d'années-lumière de la Terre.
MARCUS DAVIES
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Rapprochons-nous un peu de notre planète avec la catégorie "Our Moon" ("Notre Lune"). Le Hongrois András Papp en est le lauréat avec sa photo "Full Face of our Moon". L'effet de clair-obscur est saisissant.    ANDRAS PAPP
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La Lune reprend des couleurs dans la photo de l'Australien Phil Hart, également récompensé dans la catégorie "Our Moon". 
PHIL HART
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Les photos de l'astre solaire sont rares. Dans "Huge Prominence Lift-Off", l'Italien Paolo Porcellana a capté au télescope un jet de plasma à la surface du Soleil. 
  PAOLO PORCELLANA
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Sortez les lunettes de protection. Cette photo éblouissante du Suédois David Wrangborg, "Totality Ends", a été prise pendant l'éclipse solaire totale du 20 mars 2015. 
DAVID WRANGBORG
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Retour sur la Terre avec la catégorie "People and Space" ("Les gens et l'espace"). Le Hongkongais Chap Him Wong en sort gagnant avec sa photo "Sunset Peak Star Trail", prise au pied de Sunset Peak, la troisième montagne la plus haute de Hong Kong (869 mètres).  CHAP HIM WONG
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Toujours dans la catégorie "People and Space", le Norvégien Tommy Eliassen arrive en troisième position avec cette sublime photo d'aurore boréale réalisée dans son pays.  TOMMY ELIASSEN
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On redécolle dans l'espace avec la catégorie "Planets, Comets and Asteroids" ("Planètes, comètes et astéroïdes"). Le Grec Lefteris en sort vainqueur avec sa photo "The Arrow Missed the Heart" ("La flèche a manqué le cœur"). On y voit la comète C/2014 E2 Jacques passer juste en dessous de la célèbre nébuleuse de la constellation de Cassiopée.
LEFTERIS VELISSARATOS
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Déjà vainqueur dans la catégorie "Our Moon", le Hongrois András Papp s'est aussi distingué dans la catégorie "Planets, Comets and Asteroids" avec cette photo de Saturne.  ANDRÁS PAPP
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Cette photo de l'Argentin Ignacio Diaz Bobillo remporte le premier prix de la catégorie "Stars and Nebulae" ("Etoiles et nébuleuses"). Elle représente l'Oméga du Centaure, un amas globulaire de la Voie lactée.  IGNACIO DIAZ BOBILLO
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Non, ceci n'est pas un dessin, mais un arc-en-ciel étincelant de couleurs émis par l'étoile Sirius. Il a été saisi par l'appareil du Britannique David Pye.  DAVID PYE
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Agé de seulement 15 ans, le Britannique George Martin est le gagnant de la catégorie "Jeune photographe" du concours. Sa photo, baptisée "A Celestial Visitor" ("Un visiteur céleste"), donne à voir le passage de la comète C/2014 dans le ciel étoilé. GEORGE MARTIN
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Encore plus jeune (il a 13 ans), l'Australien Scott Carnie-Bronca fait partie des gagnants de la catégorie "Jeune photographe". "Celestial Drift" ("Dérive céleste") a été réalisé grâce à un temps d'exposition très long, qui a capté la rotation de la Terre et donne cet effet de traînée d'étoiles. La photo a été prise à Stockport, en Australie. 
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Et voici le prix spécial du concours, dans la catégrie "Robotic Scope". L'Allemand Sebastian Voltmer a immortalisé la rencontre entre la planète Mars et la comète C/2013 grâce à un télescope. 
SEBASTIAN VOLTMER