Le quatrième patient greffé du cœur artificiel de Carmat est mort

Selon la société française, le décès du patient n'est pas lié à la prothèse, mais à des complications médicales.

Un cœur artificiel fabriqué par la société Carmat.
Un cœur artificiel fabriqué par la société Carmat. (KENZO TRIBOUILLARD / AFP)
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Le quatrième patient implanté d'une prothèse du cœur artificiel de la société Carmat, est mort de complications médicales, a annoncé Carmat, dans la nuit du mercredi 20 au jeudi 21 janvier. Francetv info revient sur la mort de cette quatrième personne dotée d'un cœur artificiel.

Quelle est la composition d'un cœur Carmat ?

Le cœur Carmat est tapissé à l'intérieur d'un revêtement constitué de bio-matériaux tirés de tissus de bovins, pour éviter la formation de caillots sanguins. C'est ce qui le distingue d'autres modèles de cœur artificiel total, lesquels sont, par ailleurs, à des stades de développement moins avancés.

Il est fait de plastique blanc, dur comme le métal avec, comme le cœur humain, deux ventricules. Le prototype de 900 grammes, trois fois plus lourd qu'un cœur humain, est compatible avec 70% des thorax d'hommes et 25% de ceux des femmes. 

Quelles sont les causes de la mort de ce quatrième patient ?

"Nous avons réalisé une implantation sur un patient en phase terminale de son insuffisance cardiaque. L'implantation s'est déroulée tout à fait convenablement et la prothèse a donné toute satisfaction tout au long de son fonctionnement. Le patient est décédé de complications médicales non liées à la prothèse", précise le professeur Pascal Leprince, chef du service de l'institut de cardiologie à l'hôpital de la Pitié-Salpétrière, dans un communiqué de la société française.

Le patient, âgé de 58 ans, souffrait de défaillance bi-ventriculaire sévère. Il avait été opéré le 22 décembre par l'équipe de l'hôpital Universitaire de la Pitié-Salpêtrière. La date de sa mort n'a pas été précisée. Il s'agissait de la quatrième implantation dans le cadre de l'essai de faisabilité. "Au terme de cet essai, le système Carmat cumule une expérience clinique de 21 mois de fonctionnement. Carmat prépare l'essai clinique pivot", souligne la société.

Qui étaient les trois autres patients greffés ?

Le premier patient, greffé en décembre 2013 avec le cœur bioprothétique de Carmat, est mort 74 jours après l'opération menée à Paris, à l'âge de 76 ans. Le deuxième, âgé de 69 ans, est mort en mai, neuf mois après avoir été greffé à Nantes (Loire-Atlantique) et quatre mois après être rentré chez lui. Ces deux décès avaient été causés par une "micro-fuite de la zone sang vers le liquide d'actionnement de la prothèse", ayant engendré une "perturbation de l'électronique de pilotage des moteurs" du cœur artificiel, selon les analyses de Carmat.

Le troisième patient est subitement mort d'un arrêt respiratoire le 18 décembre. Mais la prothèse n'est pas impliquée dans sa mort, qui est liée à une insuffisance rénale chronique, avait annoncé la société. Cet homme de 74 ans était rentré à son domicile à la fin août, après avoir été greffé du cœur artificiel, le 8 avril à Strasbourg (Bas-Rhin).