Née séropositive, une fillette vit depuis 9 ans en bonne santé sans médicaments

Normalement, il faut suivre un traitement quotidien à vie pour parvenir à ces effets.

A partir de l\'âge de deux mois, cette fillette a été placée sous traitements antirétroviraux, qui empêchent le développement du VIH.
A partir de l'âge de deux mois, cette fillette a été placée sous traitements antirétroviraux, qui empêchent le développement du VIH. (SEBASTIAN KAULITZKI / SCIENCE PHOTO LIBRARY RF / GETTY)
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franceinfo avec AFPFrance Télévisions

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C'est seulement le troisième cas du genre jamais observé chez un enfant. Une fillette sud-africaine, née séropositive, vit depuis presque neuf ans en bonne santé et sans médicaments, après avoir simplement pris un traitement durant ses premiers mois d'existence. Son cas a été révélé dans une étude dévoilée lundi 24 juillet, à la conférence internationale de recherche sur le sida à Paris.

Ces cas de rémission sans traitement à vie sont rares et encore inexpliqués. "Ce nouveau cas renforce nos espoirs de pouvoir un jour épargner aux enfants séropositifs le fardeau d'un traitement à vie, en les traitant pour une courte période dès leur plus jeune âge", a commenté Anthony Fauci, directeur de l'Institut américain des allergies et des maladies infectieuses (NIAID), à l'origine de l'étude.

"Une rechute est toujours possible, comme dans toute rémission. Mais le fait que cette rémission se soit étendue sur une si longue période laisse penser qu'elle peut être durable", explique une autre des auteurs de l'étude, le docteur Avy Violari, de l'université de Witwatersrand à Johannesburg.

Pas de guérison, mais une rémission durable

A partir de l'âge de deux mois, cette fillette a été placée sous traitements antirétroviraux, qui empêchent le développement du VIH. Au bout de dix mois, le traitement a été délibérément stoppé dans le cadre de l'étude, alors que la présence du virus avait été réduite à un niveau indétectable.

Huit ans et neuf mois plus tard, le VIH est toujours en sommeil chez cette petite fille, bien qu'elle ne suive pas de traitement. Il ne s'agit pas d'une guérison, car le VIH est toujours présent. Mais il est si affaibli qu'il ne peut ni se multiplier ni se transmettre à une autre personne, même en l'absence de traitement. Normalement, il faut suivre un traitement quotidien à vie pour parvenir à ces effets.