Virus Zika : l'OMS décrète une "urgence de portée mondiale"

L'Organisme mondial de la santé a cependant estimé lundi que la maladie ne justifiait pas dans l'immédiat que soient imposées des restrictions de voyage ou vols de de commerce.

Comme la dengue et le chikungunya, le virus du Zika est transmis à l'homme par le moustique tigre.
Comme la dengue et le chikungunya, le virus du Zika est transmis à l'homme par le moustique tigre. (CDC / BSIP / AFP)
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Le virus Zika, transmis par des moustiques et lié à des malformations néonatales au Brésil, constitue une "urgence de santé publique de portée internationale", a déclaré la directrice générale de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), Margaret Chan, lundi 1er février.

Cette qualification de la maladie, recommandée dans la journée par un comité d'experts indépendants, devrait accélérer l'action internationale contre le virus et la recherche scientifique. L'OMS a cependant estimé lundi que la maladie ne justifiait pas dans l'immédiat que soient imposées des restrictions de voyages ou vols de commerce.

3 à 4 millions de personnes pourraient être touchées

Transmis comme la dengue et le chikungunya par les moustiques du genre Aedes qui sévissent entre les tropiques, le Zika est désormais présent dans 23 pays et territoires du continent américain où il se propage rapidement.

La maladie due au virus Zika, qui se répand notamment en Amérique latine, pourrait toucher à terme trois à quatre millions de personnes, a estimé jeudi dernier l'OMS. Le virus pourrait être lié à plusieurs milliers de cas de malformations néonatales au Brésil, dont des microcéphalies, une anomalie de la croissance de la boîte crânienne, et des déficiences sévères de la vue.