Hépatites B et C : 325 millions de personnes atteintes dans le monde

Environ 325 millions de personnes de par le monde vivent avec une hépatite B ou C, selon l'Organisation Mondiale de la Santé. Toutefois, très peu de malades en auraient conscience.

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La rédaction d'Allodocteurs.frFrance Télévisions

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L'hépatite est une maladie silencieuse qui peut entraîner des affections graves comme la cirrhose ou le cancer du foie. L'Organisation Mondiale de la Santé, réclame un plan global pour lutter contre ces maladies virales dans un communiqué, en alertant sur le problème d'accès aux soins et les risques de maladies et de cancer du foie. Le virus de l'hépatite tue environ 1,34 million de personnes par an, "un nombre comparable aux décès dus à la tuberculose et au Sida".

"Cependant, la mortalité due à l'hépatite est en augmentation (+22% entre 2000 et 2014), alors que celle due à la tuberculose ou au Sida baisse", a relevé le Dr Gottfried Hirnschall, directeur du programme contre l’hépatite à l'OMS.

9% des malades de l'hépatite B ont connaissance de leur infection

Seuls 9% des malades de l'hépatite B savent qu'ils ont contracté l'infection, selon l'OMS et concernant l'hépatite C, 20% des malades connaissent leur affection. Selon le Dr Yvan Hutin, un spécialiste de la maladie auprès de l'OMS, le taux de traitement de la maladie est très faible.

"Seules 8% des malades (ou 1,7 million de personnes) qui savent qu'ils souffrent de l'hépatite B reçoivent un traitement", a-t-il déclaré au cours d'une conférence de presse. Ce taux tombe à 7% (ou 1,1 million de personnes) pour les malades de l'hépatite C.

71 millions de personnes vivent avec le virus de l'hépatite C

En 2015, quelque 1,75 million de personnes ont été infectées par le virus de l'hépatite C (HCV), faisant grimper à 71 millions le nombre de personnes vivant avec le HCV. Par ailleurs, l'OMS estime que 257 millions de personnes vivent avec le virus de l'hépatite B (HBV).

Des vaccins existent contre l'hépatite B, ainsi que des traitements qu'il faut prendre à vie quand l'infection est déclarée. Concernant l'hépatite C, l'OMS indique qu'il n'y a pas de vaccins, mais que l'on peut en guérir en 2 ou 3 mois grâce à un traitement, dont le prix a beaucoup baissé et qui tourne autour de 200 dollars par malade.

L'hépatite B : très présente en Asie et en Australie

L'hépatite B se transmet surtout de la mère à l'enfant, et est notamment présente dans l'Asie de l'est et du sud-est ainsi qu'en Australie, où 115 millions de cas sont signalés. La 2ème grande région touchée par l'hépatite B et l'Afrique, avec 60 millions de cas.
L'hépatite C, qui se contracte par le sang ou les fluides corporels, est surtout présente dans les pays orientaux (15 millions de cas), en Europe (14 millions), en Afrique (11 millions) et en Asie du sud-est (10 millions).

Objectif : traiter 80% des malades d'ici 2030

L'OMS a pour objectif de tester 90% de la population et de traiter 80% des malades d'ici 2030. "Des tests rapides existent déjà, ils coûtent moins d'un dollar", a relevé le Dr Hirnschall, pour qui il s'agit essentiellement d'une question de sensibilisation des autorités de santé.

La journée mondiale contre l'hépatite sera célébrée le 28 juillet et aura pour mot d’ordre "éliminer l’hépatite". Par ailleurs, un sommet mondial contre l’hépatite, organisée conjointement par l'OMS, le Brésil et l’Alliance mondiale contre l'hépatite aura lieu du 1er au 3 novembre 2017 à Sao Paulo au Brésil.

avec AFP