Le nombre d'aveugles pourrait tripler dans le monde d'ici 2050

La hausse du nombre d'aveugles et de déficients visuels est essentiellement due au vieillissement de la population, selon une étude parue dans la revue britannique "The Lancet Global Health".

Une enseignante aide son élève à utiliser une machine à écrire le braille, le 14 juin 2016 à Ongwediva (Namibie).
Une enseignante aide son élève à utiliser une machine à écrire le braille, le 14 juin 2016 à Ongwediva (Namibie). (OLEKSANDR RUPETA / NURPHOTO / AFP)
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franceinfo avec AFPFrance Télévisions

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Il y avait 36 millions de personnes aveugles dans le monde en 2015, selon une étude publiée dans la revue britannique The Lancet Global Health (en anglais), jeudi 3 août. Ce nombre devrait tripler d'ici 2050 du fait de la croissance démographique et du vieillissement de la population. Cette augmentation pourrait toutefois être freinée, estiment les auteurs, mais à condition d'investir davantage dans le développement de nouveaux traitements.

Plus de 500 millions de déficients visuels à l'horizon 2050

Par ailleurs, 217 millions de personnes sont touchées par une déficience visuelle modérée à sévère en 2015, soit 35% de plus qu'en 1990. Elles devraient être 588 millions en 2050, toujours selon l'étude, qui a compilé des données portant sur 188 pays. Plus d'un milliard souffrent par ailleurs de presbytie, un trouble de la vision de près qui apparaît avec l'âge.

Une vingtaine de chercheurs ont appliqué un modèle mathématique à des données pour anticiper la hausse du nombre d\'aveugles (en bleu) et de déficients visuels (en rouge) dans le monde, d\'ici à 2050.
Une vingtaine de chercheurs ont appliqué un modèle mathématique à des données pour anticiper la hausse du nombre d'aveugles (en bleu) et de déficients visuels (en rouge) dans le monde, d'ici à 2050. (RUPERT R A BOURNE / THE LANCET GLOBAL HEALTH)

Ces statistiques comptabilisent uniquement les personnes qui ne bénéficient pas d'une correction adaptée, précise Rupert Bourne, professeur à l'université Anglia Ruskin (Royaume-Uni). Selon les définitions de l'OMS, la cécité désigne une acuité visuelle inférieure à 1/20 ou un champ de vision limité à 10° ou moins, tandis qu'une déficience visuelle sévère correspond à une acuité comprise entre 1/20 et 1/10 et modérée, entre 1/10 et 3,3/10.

Une hausse due au vieillissement de la population

Malgré tout, les chercheurs estiment que "la prévalence globale de la cécité a diminué de 0,75% en 1990 à 0,48% en 2015, tandis que le taux de déficience visuelle modérée à sévère s'est réduit de 3,83% à 2,90%". Cette évolution positive est attribuée à l'amélioration du niveau de vie, aux programmes de santé publique, au développement de traitements tels que la chirurgie de la cataracte et à un meilleur accès aux services d'ophtalmologie.

"Cependant, la plupart des déficiences visuelles étant liées à l'âge, à mesure que la population continue à croître et à vieillir, le nombre de personnes concernées a augmenté dans le monde", expliquent les auteurs. Et il devrait continuer à le faire, d'autant que la proportion de personnes touchées pourrait cesser de diminuer voire rebondir à partir de 2020, selon eux, à moins que des progrès soient effectués dans le diagnostic, les traitements ou l'accès aux services de santé.

L'étude montre aussi de très fortes disparités géographiques, avec une prévalence nettement plus élevée dans les pays à faibles revenus d'Afrique subsaharienne et en Asie. On compte ainsi 1,98% d'aveugles en Afghanistan et 1,86% en Ethiopie, contre seulement 0,08% en Islande, en Belgique et au Danemark et 0,14% en France. Les femmes sont par ailleurs plus touchées, puisqu'elles représentent 56% du total des personnes aveugles et 55% des déficients visuels.