VIDEO. Pourquoi les cigarettes électroniques explosent

Ces accidents sont rares, mais leur nombre augmente avec la hausse des utilisateurs de e-cigarettes.

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FRANCEINFO
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Benoît ZagdounFrance Télévisions

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Les caméras de vidéosurveillance d'un caviste de New York (Etats-Unis) ont filmé l'incident, mercredi 23 novembre. La cigarette électronique d'un des employés du magasin a brusquement explosé, alors que le jeune homme l'avait rangée dans sa poche de pantalon. Cela n'a duré que quelques secondes, mais les étincelles et les flammes ont provoqué des brûlures au troisième degré. L'homme a été brûlé sur une jambe et une main, et a dû être hospitalisé pour une opération de chirurgie réparatrice, relate CNN (en anglais).

Ces accidents spectaculaires sont rares, mais leur nombre augmente avec la hausse des utilisateurs de e-cigarettes. Fin octobre, en France, un Toulousain avait connu une mésaventure similaire. En réalité, ce n'est pas la cigarette électronique qui explose, mais sa batterie. 

Dégazage de lithium

L'explosion survient lorsque l'accu est transporté à part, dans la poche du "vapoteur", le plus souvent. Si les pôles positif et négatif de la pile entrent en contact avec des pièces de monnaie ou un trousseau de clés, un courant électrique se met à circuler. Cet arc électrique entraîne une surchauffe de la batterie et le court-circuit finit par provoquer le dégazage du lithium puis l'explosion. 

En France, des normes existent afin d'éviter une surchauffe de la batterie pendant son utilisation normale sur une vapoteuse, rappelle BFMTV. Les e-cigarettes doivent ainsi être équipées d'un système qui bloque la vaporisation au bout de dix secondes. Pour le reste, quelques conseils simples s'imposent : ne transportez pas l'accu sans protection, surtout s’il est usé ou abîmé, tenez la batterie éloignée
des objets métalliques et rechargez votre e-cigarette avec son chargeur d’origine.

Une démonstratrice fume une cigarette électronique lors d\'une salon d\'exposition, le 23 juillet 2015 à Pékin (Chine).
Une démonstratrice fume une cigarette électronique lors d'une salon d'exposition, le 23 juillet 2015 à Pékin (Chine). (AFP)