Lutte contre tabagisme : jusqu’à quand compenser la baisse de revenu des buralistes ?

Dans son rapport annuel publié ce 8 janvier, la Cour des comptes estime que la politique de soutien aux buralistes, en France, était "très contestable", et invite les débits de tabac à diversifier leur activité.

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La rédaction d'Allodocteurs.frFrance Télévisions

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L’état accorde depuis 2004 un soutien particulier aux buralistes pour atténuer les effets que pourrait avoir la baisse de la consommation du tabac – baisse recherchée dans le cadre de la politique de santé – sur les revenus de ces commerçants. Mais dans son rapport public pour 2013, la Cour estimait que "l'effort budgétaire était disproportionné par rapport à ce qu'aurait exigé la situation des débitants les plus affectés par la baisse des ventes". "Or le nouveau protocole ne prend en compte que très partiellement les recommandations de 2013", estime désormais la Cour des comptes.

La politique de soutien financier aux buralistes, "légitime au début des années 2000 quand l'État a pris les premières mesures fortes pour lutter contre le tabagisme et qu'il convenait d'accompagner la reconversion des buralistes, est aujourd'hui très contestable", note la Cour des comptes. Elle juge que cette politique de soutien est "menée à l'aveugle, avec des dispositifs insuffisamment contrôlés et ciblés par l'administration", alors même que sont constatées "des fraudes".

Un secteur dont la situation économique globale "n'est pas affectée"

Fin novembre, après deux mois de renégociation de leur troisième contrat d'avenir, les 25.000 buralistes français ont obtenu du gouvernement une hausse de leur rémunération, à travers une augmentation de la marge qu'ils perçoivent sur la vente de tabac, qui passera de 6,9% à 8% net du prix du paquet entre 2017 et 2021, en compensation de l'arrivée du paquet neutre sur le marché français.

"A l'issue du troisième contrat d'avenir, la Cour estime que l'évolution des revenus des commerçants qui vendent du tabac et de ce réseau de vente aurait justifié l'abandon des trois dispositifs budgétaires d'aide au revenu et l'arrêt de l'augmentation de la remise nette", a estimé la juridiction financière dans son rapport.

La Cour des comptes regrette que "l’État [ait] conclu ce protocole sans attendre d'avoir observé les éventuelles conséquences de la mise en place du paquet neutre sur le revenu des débitants" et pointe un protocole qui "ne prend pas en compte la réalité d'un secteur dont la situation économique globale n'est pas affectée et qui doit résolument se tourner vers d'autres activités que le tabac". Pour la Cour des comptes, "l'objectif principal" est "la reconversion des commerces de vente de tabac à d'autres activités".

Selon elle, le soutien aux buralistes, toutes aides confondues, s'est élevé à 2,6 milliards d'euros entre 2004 et 2011, soit plus de 300 millions d'euros par an.

avec AFP