Une découverte qui change l'histoire de l'humanité

Le Maroc serait le nouveau berceau de l'humanité, selon une équipe de chercheurs. Des restes de cinq individus datant de 315 000 ans découverts en Afrique du Nord repousseraient de 100 000 ans l'âge de l'espèce humaine.

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Si Homo sapiens, l'homme moderne, vivait bien il y a 200 000 ans au sud-est de l'Afrique, l'équipe du professeur Jean-Jacques Hublin vient de démontrer que 100 000 ans plus tôt, d'autres Homo sapiens peuplaient déjà le nord-est du continent. Des fragments fossilisés de cinq individus ont été découverts par hasard au Maroc dans la mine de Jebel Irhoud. Cela change totalement le scénario établi de l'apparition de notre ancêtre Homo sapiens sur le continent africain. "Le berceau de l'humanité, c'est l'Afrique", explique le professeur d'anthropologie.

Plusieurs foyers en Afrique

Ces ancêtres ont des faciès modernes, mesurent 1,60 m, ont d'excellentes dents. Leur crâne est en revanche plus plat, leur cerveau étant encore en développement. Il s'agissait de chasseurs-cueilleurs, bien adaptés à des chasses en savane. Pour le professeur Yves Coppens, cette découverte montre bien que l'humanité n'a pas de date et de lieu de naissance, mais bien plusieurs foyers à plusieurs époques sur le même continent. Ce continent africain, nos ancêtres y séjourneront 250 000 ans avant que certains partent pour peupler le reste du monde.

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