Des chercheurs fixent les limites de la vie humaine entre 114 et 115 ans

L'espérance de vie augmente mais la durée de vie a atteint ses limites selon des chercheurs néerlandais.

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Des chercheurs néerlandais ont affirmé jeudi 31 août 2017 avoir fixé le "plafond de verre" de la durée de vie humaine à 115,7 ans pour les femmes et à 114,1 ans pour les hommes, malgré l'augmentation de l'espérance de vie. Ces statisticiens des Universités de Tilburg (sud) et de Rotterdam ont exploré des données qui s'étendent sur les trois dernières décennies de quelque 75.000 Néerlandais dont l'âge exact au moment du décès a été enregistré, a expliqué le professeur John Einmahl, l'un des trois scientifiques qui ont réalisé cette étude.

L'âge maximum de l'espérance de vie n'a pas été dépassé depuis 30 ans

"En moyenne, on vit plus longtemps, mais les plus âgés parmi nous ne sont pas devenus plus âgés au cours des trente dernières années", a dit John Einmahl à l'AFP. "Nous avons incontestablement affaire à un mur. Evidemment, l'espérance de vie a augmenté", poursuit-il, soulignant que le nombre des personnes ayant atteint 95 ans aux Pays-Bas avait quasiment triplé. "Néanmoins, le plafond en lui-même n'a pas changé", conclut-il. 

L'espérance de vie est la durée de vie moyenne que les individus d'un groupe d'âge peuvent s'attendre à avoir. Il s'agit d'une mesure du bien-être de la société. Les résultats de l'étude néerlandaise viennent compléter ceux de chercheurs basés aux Etats-Unis qui avaient déterminé un plafond similaire en 2016, ajoutant cependant que les individus n'atteignaient plus des âges extrêmes comme avant.

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Exceptionnellement, des personnes atteignent des âges extrêmes

John Einmahl et ses collègues ont contesté cette dernière affirmation, observant que leurs conclusions ne montraient quasiment aucune fluctuation de la durée de vie maximale. Cependant, a ajouté le professeur, certaines personnes font fi de la norme, comme la Française Jeanne Calment, l'être humain ayant vécu le plus longtemps parmi les personnes dont la date de naissance a été certifiée. Elle est morte en 1997 à l'âge de 122 ans et 164 jours. Les conclusions des recherches de John Einmahl et de son groupe devraient être soumises pour une publication "au cours du mois prochain environ", selon le professeur.