Des chercheurs découvrent une grenouille fluo qui révolutionne la connaissance sur la fluorescence

C'est le premier cas de batraciens fluorescents au monde. 

Une grenouille verte fluorescente, photographiée le 16 mars 2017, à Buenos Aires (Argentine). 
Une grenouille verte fluorescente, photographiée le 16 mars 2017, à Buenos Aires (Argentine).  (C.TABOADA-J.FAIVOVICH / AFP)
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franceinfo avec AFPFrance Télévisions

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La couleur est fascinante... et pour cause. Des chercheurs argentins du Musée des sciences naturelles de Buenos Aires ont découvert une espèce de grenouille verte fluorescente vivant dans les forêts d'Amérique du Sud. Elle représente le premier cas de batraciens fluorescents au monde, ouvrant de nouvelles perspectives à la science.

Cette découverte, publiée cette semaine dans la revue de l'Académie américaine des sciences (PNAS), "modifie radicalement ce que l'on sait de la fluorescence dans l'environnement terrestre". Elle a permis de trouver de nouveaux composants fluorescents, qui peuvent avoir des applications dans la science et les technologies, explique le chercheur Julian Faivovich.

Une première

"C'était incroyable d'observer cette fluorescence si intense sur ces grenouilles (Hypsiboas Punctatus) en captivité", raconte le scientifique en décrivant ce "phénomène photobiologique". Les chercheurs s'étaient tout d'abord demandés si "cela pouvait être lié à la captivité", avant d'observer le phénomène dans le milieu naturel.

"La fluorescence dans des organismes naturels est fréquente chez les espèces aquatiques, certains insectes, mais elle n'avait jamais été établie pour des amphibiens", souligne encore Maria Lagorio, une spécialiste de la fluorescence.