Boire du soda fait-il vieillir prématurément ? "Cela n'a rien d'étonnant"

Une étude américaine menée sur 5 000 personnes montre que l'ADN des consommateurs réguliers de soda se dégrade plus rapidement. Francetv info fait le point sur cette découverte inquiétante pour les amateurs de boissons sucrées.

Des bouteilles de différentes sortes de la marque Coca-Cola, dans un supermarché Casino.
Des bouteilles de différentes sortes de la marque Coca-Cola, dans un supermarché Casino. (BERTRAND GUAY / AFP)

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L'abus de sodas est dangereux pour la santé. Ou presque. En tout cas, boire régulièrement des boissons gazeuzes sucrées fait vieillir prématurément. C'est ce qu'affirment des scientifiques américains dans une étude publiée dans le numéro de novembre l'American Journal Of Public Health, une revue scientifique. Les chercheurs ont interrogé 5 309 personnes sur leur consommation plus ou moins régulière de soda avant de leur prélever une goutte de sang pour examiner leurs chromosomes. Résultat : les amateurs de Coca-Cola et autres limonades afficheraient un vieillissement précoce de leur ADN.

"La consommation régulière de soda sucrée semble influencer le développement des maladies, pas seulement parce qu'elle malmène le métabolisme de contrôle des sucres du corps, mais aussi parce qu'elle accélère le vieillissement des tissus cellulaires", explique Elissa Epel, membre de l'équipe de l'étude et professeure à l'université de Californie à San Francisco dans le Guardian (en anglais). Pour décrypter ce constat alarmant, francetv info a contacté et interrogé Jean-Marie Lecerf, chef du service nutrition de l'Institut Pasteur à Lille.

Francetv info : Comment la consommation de soda peut-elle accentuer le vieillissement des chromosomes ?

Jean-Michel Lecerf : Dans cette étude, les scientifiques se sont intéressés à la taille des télomères : les extrémités des chromosomes qui interviennent dans le vieillissement. Avec l'âge, les télomères raccourcissent. Leur longueur est un marqueur important de la longévité et de la bonne santé. Chez les personnes qui consomment des boissons gazeuses sucrées, les chercheurs ont constaté que les télomères étaient plus courts.

L'excès de sucre dans l'organisme provoque ce qu'on appelle un stress oxydatif. C'est un processus naturel qui crée des radicaux libres [des molécules de nettoyage de l'organisme qui éliminent en permanence les cellules anciennes ou défectueuses]. Cette substance est bénéfique lorsqu'elle n'est pas produite en quantité importante. Quand elle l'est, à l'inverse, elle peut détériorer les protéines et les chromosomes des cellules. C'est ce qui se passe chez ces personnes. Pour la première fois, des scientifiques ont prouvé que la consommation de soda accélère le vieillissement des cellules. Cela n'a rien d'étonnant pour autant.

Cela veut-il dire que les risques de développer des maladies sont plus importants ?

Oui. Les télomères courts qu'ont observés les chercheurs dans l'ADN des consommateurs de soda sont, à terme, des marqueurs de mauvaise santé. Les conséquences sont le vieillissement accéléré et des risques de développer des maladies dégénératives, comme le diabète ou des maladies du foie.

La consommation de soda n'est pas la seule chose qui peut provoquer une détérioration prématurée de l'ADN. La sédentarité, l'obésité ou le déséquilibre alimentaire raccourcissent eux aussi les télomères. Les chromosomes sont un patrimoine précieux. Il faut les préserver.

Doit-on arrêter complètement de boire des sodas ?

Bien sûr. On le répète régulièrement mais il ne doit pas y avoir de soda à table et il ne faut surtout pas en boire entre les repas. Je conseille de ne même pas en acheter. Après, tout dépend des quantités. Si on consomme un verre par semaine ou deux au grand maximum, ça va. Par contre, un par jour, c'est beaucoup trop.

Les enfants sont particulièrement exposés, parce qu'ils sont souvent des amateurs de soda. Il n'y a pas eu d'étude spécifique sur les jeunes, mais on sait que ce genre de dérèglement métabolique s'installe tôt et se poursuit, avec des dégâts progressifs sur l'organisme. L'essentiel, c'est de ne pas habituer les enfants à ce genre de boissons. Les parents ne doivent pas céder aux caprices. D'ailleurs, il ne faut pas non plus abuser des boissons de type jus de fruit. Il est bien meilleur pour sa santé de boire du lait et, évidemment, de l'eau.