Médecine : un enfant atteint d'une maladie de peau grave sauvé par la thérapie génique

Atteint d'une maladie rare et incurable, l'épidermolyse bulleuse, un enfant de 7 ans a pu être sauvé par une opération qui n'avait jamais été tentée : il a bénéficié d'une greffe de peau obtenue par manipulation génétique.

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Hassan est un miraculé : atteint d'une maladie de peau, il a bénéficié d'une greffe sur 80% de son corps. L'opération du petit Syrien a eu lieu en Allemagne. Sa maladie génétique, l'épidermolyse bulleuse, avait détruit sa peau sur le visage, les pieds et les mains. Des chercheurs italiens ont pu réparer des cellules souches déficientes. Cette peau cultivée en laboratoire a été greffée.

Une première mondiale

Huit mois plus tard, Hassan a changé de peau. Le succès de cette première mondiale pourrait ouvrir une nouvelle ère des thérapies géniques. "On voit que la thérapie génique, dans toutes sortes de pathologies - je pense aussi à des maladies du sang, du système immunitaire, où on parle vraiment de guérison - eh bien ces thérapies, ça marche", explique Serge Braun, directeur scientifique de l'AFM-Téléthon. Hassan, lui, n'est pas totalement tiré d'affaire : sa maladie touche aussi les muqueuses qui elles n'ont pas pu être greffées.

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