Dépakine® : les victimes lancent une action de groupe contre Sanofi

L'association des victimes de l'anti-épileptique Dépakine® a annoncé ce 13 décembre le lancement d'une action de groupe contre le laboratoire Sanofi. Il s'agit de la première action de ce type dans le domaine de la santé.

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La rédaction d'Allodocteurs.frFrance Télévisions

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La possibilité de faire une action de groupe pour incriminer un médicament ou un dispositif de santé défectueux a été introduite dans la loi santé votée en décembre 2015. Le décret d'application de cette mesure a été publié en septembre. Peu de temps après, l’association Aide aux parents d'enfants souffrant du syndrome de l'anticonvulsivant (Apesac) - qui fédère 2.000 familles, reproche à Sanofi de ne pas avoir informé les femmes enceintes des risques importants de malformations et de troubles neuro-développementaux encourus par leurs enfants - avait déclaré son intention de réaliser une telle "class action".

C’est désormais chose faite. "Nous avons lancé la première phase amiable de l'action de groupe en écrivant une lettre recommandée au groupe Sanofi-Aventis France pour lui demander d'accepter sa responsabilité et d'indemniser les victimes", a déclaré Me Charles Joseph-Oudin, l'avocat de l’Apesac.

Selon la nouvelle loi, Sanofi a quatre mois pour répondre à l'Apesac, période à l'issue de laquelle l'association pourra saisir le Tribunal de Grande instance (TGI) de Paris afin de "faire reconnaître la responsabilité du laboratoire dans le retard d'information des utilisatrices de valproate de sodium" – le principe actif de la Dépakine, voir encadré – alors qu'il connaissait les risques "depuis le début des années 1980" relève Me Joseph-Oudin.

L'action de groupe est pour l'instant engagée uniquement par l'Apesac qui va s'appuyer sur les dossiers de 14 familles. Elle ne sera ouverte aux familles de victimes que dans un deuxième temps "lorsque le juge aura caractérisé la responsabilité de Sanofi" et que "le jugement sera définitif", a encore précisé l'avocat de l'Apesac.

Il reconnaît toutefois que "la question des délais est extrêmement problématique" et que l'association a décidé d'écrire aux ministres de la Santé et de la Justice pour "affecter les moyens nécessaires au traitement rapide" de l'affaire.

Cette action de groupe vient notamment s'ajouter à la vingtaine de poursuites individuelles déjà engagées contre Sanofi. 

Le Parquet de Paris a pour sa part ouvert en septembre une information judiciaire pour blessures involontaires et tromperie aggravée.