La fleur au fusil : 14-18 en chansons, France info

Le scandale Forain

Aujourd’hui, avec le Chœur de Radio France, revenons sur une des pires polémiques de la guerre, provoquée par un dessin de presse de Jean-Louis Forain.

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Bertrand DicaleRadio France

Mis à jour le
publié le

(© Institut national d'histoire de l'art)

Pendant les quatre années de la Grande Guerre, les Français ont chanté – et beaucoup chanté. Mais l’écrasante majorité des chansons écrites pendant et à propos de cette immense épreuve collective n’ont pas été enregistrées et ont disparu des mémoires.

Nous avons exhumé les partitions de ces chansons, oubliées depuis près d’un siècle dans les bibliothèques et les archives : grands succès des vedettes de l’époque, chants des régiments, hymnes patriotiques ou comptines apprises aux enfants, mais aussi chansons antimilitaristes circulant sous le manteau, manifestations de la plus hystérique haine du Boche ou refrains des troupes coloniales…

Ces chansons ont été enregistrées par les voix du Chœur et de la Maîtrise de Radio France, et forment la matière de ces chroniques qui explorent les pensées, les colères, les rêves, les espoirs et les désespoirs des Français pendant la guerre.

 

"Pourvu qu’ils tiennent. – Qui ça ? – Les civils"

 Aujourd’hui, avec la chanson Ohé m’sieur Forain , revenons sur une polémique qui, de la presse, déborde dans la chanson.

Tout vient d’un dessin paru le 9 janvier 1915,  dans le journal L’Opinion. On voit deux poilus dans une tranchée. L’un dit à l’autre "Pourvu qu’ils tiennent. – Qui ça ? – Les civils."

La polémique est énorme. Et, pour commencer, ces petite chanson dans les dents de M’sieur Forain. Ohé m’sieur Forain, c’est du lourd. Le vieil Aristide Bruant sort de sa retraite pour composer la musique et la chanson est créée par une des plus grandes vedettes de l’époque, le comique troupier Polin.

Cette chanson porte comme sous-titre "Chanson de route des civils" . Ce n’est pas la seule, d’ailleurs, à offrir aux civils des postures guerrières…

Dans cette chronique, vous entendez des extraits de :

Ohé m’sieur Forain ! par le Chœur de Radio-France (1915, enregistrement de 2014)

Le Cri de la France par le Chœur de Radio-France (1915, enregistrement de 2014)

Des canons ! des munitions ! par le Chœur de Radio-France (1915, enregistrement de 2014)

Extrait de l’éditorial du n° 1 du Crapouillot, août 1915 (lu par Jean-Yves Chilot)

Ohé m’sieur Forain ! par le Chœur de Radio-France (1915, enregistrement de 2014)

 

Retrouvez en intégralité les chansons des chroniques des semaines précédentes sur le site La Fleur au fusil de RF8, la radio numérique de Radio France.

 

La Fleur au fusil est aussi un livre sur les chansons de la Première Guerre mondiale, qui paraîtra en septembre et que vous pouvez déjà précommander sur le kiosque Radio France.

 

Vous pouvez également suivre l'actualité de cette chronique

 

Professeurs, lycéens et collégiens, France Info et l’Éducation nationale ont créé ensemble un site où vous pouvez trouver une centaine de chroniques sur des chansons chargées d’histoire, Ces chansons qui font l'histoire.

 

(© Institut national d'histoire de l'art)