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franceinfo junior. Existe-t-il une vie extraterrestre ?

Des scientifiques ont découvert sept exoplanètes dont certaines se situent dans une zone "habitable". De quoi intriguer les journalistes en herbe de franceinfo junior. 

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franceinfoJulien MochEstelle FaureRadio France

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Constellation du Cygne. L\'étoile la plus brillante à droite s\'appelle Deneb.
Constellation du Cygne. L'étoile la plus brillante à droite s'appelle Deneb. (CHRISTOPHE LEHENAFF / PHOTONONSTOP)

Une équipe de scientifiques a annoncé la découverte de sept exoplanètes de la taille de la Terre, selon une étude publiée mercredi 22 février par la revue scientifique Nature. Selon les scientifiques, c'est la première fois que l'on détecte autant d'exoplanètes (c'est-à-dire des planètes situées hors de notre système solaire) de cette taille. Ces planètes rocheuses sont en orbite autour d'une étoile naine, TRAPPIST-1. Trois d'entre elles se situent dans une zone dite "habitable" : elles sont à une distance de l'étoile, ni trop proche, ni trop éloignée, qui pourrait rendre possible l'existence d'une forme de vie grâce à sa température idéale.

Selon la NASA, les sept planètes de ce système pourraient abriter de l'eau liquide à leur surface et donc peut-être de la vie. Comme ce système est "près" de nous, à quelque 40 millions d'années-lumière, "les astronomes peuvent facilement étudier l'atmosphère de ces planètes", détaille l'étude. Les scientifiques vont donc désormais chercher à comprendre la formation de ces planètes et tenter d'y déceler une quelconque forme de vie.

C'est quoi une exoplanète ? Y-a-t-il de la vie ailleurs que sur Terre ? Peut-on aller sur ces planètes ?

Au micro de franceinfo junior, trois collégiens posent leurs questions à André Brack, astrobiologiste, directeur de recherche émérite au Centre de biophysique moléculaire du CNRS à Orléans. Il est l'auteur de l'ouvrage destiné aux 9-12 ans Découvrir la vie extraterrestre (éd. Le Pommier).

En partenariat avec le magazine d\'actualités pour enfants 1jour1actu et 1jour1actu.com
En partenariat avec le magazine d'actualités pour enfants 1jour1actu et 1jour1actu.com (franceinfo junior)

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► Pourquoi explore-t-on Mars ?, sur franceinfo junior

► Un dossier pour comprendre le système solaire, sur le site d'1jour1actu, le magazine pour enfants

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Constellation du Cygne. L\'étoile la plus brillante à droite s\'appelle Deneb.
Constellation du Cygne. L'étoile la plus brillante à droite s'appelle Deneb. (CHRISTOPHE LEHENAFF / PHOTONONSTOP)