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Français du monde. Il dirige le Métropole d'Hanoï

C'est une institution au Vietnam : tous les grands de ce monde sont descendus un jour où l'autre dans cet hôtel mythique. Son directeur, le Français Franck Lafourcade, passionné d'Asie, nous entraîne dans les rues d'Hanoï.

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Franck Lafourcade au Metropole d\'Hanoï, sept pays d\'Asie au compteur ! \" Les clients apprécient ce côté historique France-Vietnam. \"
Franck Lafourcade au Metropole d'Hanoï, sept pays d'Asie au compteur ! " Les clients apprécient ce côté historique France-Vietnam. " (Photo Emmanuel Langlois)

C'est une institution au Vietnam : tous les grands de ce monde sont descendus un jour où l'autre dans cet hôtel mythique. Son directeur, le Français Franck Lafourcade, passionné d'Asie, nous entraîne dans les rues d'Hanoï.

Une vieille dame plus que centenaire qui se porte comme un charme

L'hôtel Métropole d’Hanoï a été construit en 1901 par des Français, dans la capitale vietnamienne, juste avant l'opéra tout à côté. De Charlie Chaplin à David Beckham en passant par Angelina Jolie et Brad Pitt juste avant leur divorce, tous les grands de ce monde sont passés au Métropole. Rénové plusieurs fois, l'établissement a conservé son charme colonial. Depuis trois ans, c'est un Français, Franck Lafourcade, qui dirige l'hôtel 5 étoiles de 364 chambres, repris en 1991 par Sofitel.  

La façade du Métropole d\'Hanoï. L\'hôtel a ouvert au tout début du XXe siècle. Depuis, il accueille toutes les célébrités et têtes couronnées.
La façade du Métropole d'Hanoï. L'hôtel a ouvert au tout début du XXe siècle. Depuis, il accueille toutes les célébrités et têtes couronnées. (Photo Emmanuel Langlois)

"Les clients apprécient ce côté historique France-Vietnam. Majoritairement, ce sont les Américains qui viennent, puis les Australiens et les Britanniques, les Français un petit peu, et les Japonais."


 Né dans le sud-ouest, Franck Lafourcade en est à son 7e pays d'Asie. "Tout le charme d'Hanoï, ce sont ses maisons, les villas françaises de la partie coloniale et le quartier commerçant des 36 rues et corporations, le plus ancien de la ville. Le gouvernement a vraiment l'intention de conserver cette ville en l'état", assure-t-il. Plusieurs tour-opérateurs proposent des séjours et des circuits au Vietnam, comme le voyagiste français Salaün Holidays.

L\'opéra d\'Hanoï, à deux pas du Metropole. Construit par les Français, le bâtiment ressemble comme deux gouttes d\'eau à l\'opéra Garnier de Paris.
L'opéra d'Hanoï, à deux pas du Metropole. Construit par les Français, le bâtiment ressemble comme deux gouttes d'eau à l'opéra Garnier de Paris. (Photo Emmanuel Langlois)

Blockhaus et cave à vin

Quant à la cuisine vietnamienne, c'est un incroyable panorama de saveurs. Il faut se perdre dans les rues grouillantes et déguster une phô, la soupe traditionnelle, servie sur un coin de trottoir.
"Ce que l'on sert à notre restaurant vietnamien, détaille Franck Lafourcade, c'est la cuisine du nord, basée sur les parfums et les herbes, contrairement au sud plus édulcoré et frit. Ici, c'est vraiment la pureté des produits." 

Le Français sait de quoi il parle. Diplômé de la prestigieuse école d'hôtellerie de Lausanne en 1980, il a commencé sa carrière comme cuisinier. Puis, le métier lui fera découvrir Tahiti, Shanghai ou la Malaisie. Au Métropole, M. le Directeur fait parfois lui-même la visite du fameux tunnel découvert sous le bar lors de travaux il y a cinq ans: "C'est un blockhaus qui a permis à ses occupants d'éviter les bombardements américains. Joan Baez et Jane Fonda sont venues d'y abriter durant la guerre. Aujourd'hui, il y a des gens qui viennent des États-Unis pour ça." 

L\'accueil du Metropole d\'Hanoï. Le mythique établissement emploie plus de 360 personnes, autant que de clients !
L'accueil du Metropole d'Hanoï. Le mythique établissement emploie plus de 360 personnes, autant que de clients ! (Photo Emmanuel Langlois)

Chaque jour, un guide emmène les clients du Métropole visiter le quartier

La balade se termine dans ce souterrain antique de quelques mètres, qui sert aujourd'hui de cave à vin. Pour apprécier le Vietnam, il faut supporter la chaleur moite qui vous envahit dès que l'on quitte l'air conditionné. La journée démarre aux aurores.

"Dès le lever du jour, dès 5h du matin, vous avez une vie extraordinaire. Je vous invite à faire le tour du lac Hoan Kiem (ou lac de l’Épée NDLR), vous y croiserez toutes les générations et tous les sports: Tai-chi, badminton, etc." 
Grand golfeur, à l'allure d'un bon vivant fier de ses origines gasconnes, Franck Lafourcade confesse d'ailleurs que ce qui lui manque le plus à Hanoï, c'est l'air marin des grandes plages des Landes et du Pays basque où il a passé toute ses vacances, enfant.

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Aller plus loin

Aller au Vietnam avec Salaün Holidays, imprégnez-vous de somptueux paysages, régalez-vous de spécialités culinaires et appréciez l’accueil chaleureux des habitants ! Un circuit à la rencontre d’un peuple et d’un pays multicolores, qui vous promet une expérience culturelle inoubliable !

Dans les rues d\'Hanoï.  \" Dès le lever du jour, vous avez une vie extraordinaire. \"
Dans les rues d'Hanoï.  " Dès le lever du jour, vous avez une vie extraordinaire. " (Photo Emmanuel Langlois)

Séjourner à l'hôtel Métropole d'Hanoï

Retrouvez cette chronique dans la Tribune Bordeaux, l'information régionale en ligne. Retrouvez toute l'actualité économique de la région Aquitaine au quotidien.

La piscine du Metropole d\'Hanoï de nuit. L\'établissement a été rénové plusieurs fois mais conserve son charme d\'antan.
La piscine du Metropole d'Hanoï de nuit. L'établissement a été rénové plusieurs fois mais conserve son charme d'antan. (Photo Emmanuel Langlois)

Franck Lafourcade au Metropole d\'Hanoï, sept pays d\'Asie au compteur ! \" Les clients apprécient ce côté historique France-Vietnam. \"
Franck Lafourcade au Metropole d'Hanoï, sept pays d'Asie au compteur ! " Les clients apprécient ce côté historique France-Vietnam. " (Photo Emmanuel Langlois)