Les cardinaux sont réunis en congrégation depuis lundi 4 mars pour mettre sur la table les défis affrontés par l'Eglise catholique. Ils décideront ensuite par vote de la date du conclave, réunion secrète des cardinaux du monde entier chargés d'élire le pape. Il devrait rassembler environ 115 cardinaux, et se déroulera sous les fresques de Michel-Ange dans la chapelle Sixtine.

Cette dernière est d'ailleurs en travaux, mercredi 6 mars, pour l'installation des prélats. Le poêle est déjà disponible pour brûler toutes les notes des cardinaux lors des discussions. Les cardinaux y resteront enfermés jusqu'à l'obtention d'une majorité des deux tiers sur un nom parmi les "papabili", candidats potentiels à la papauté.

La chapelle Sixtine au Vatican, alors que le pape Benoît XVI y baptisait des nourrissons, le 7 janvier 2007.
La chapelle Sixtine au Vatican, alors que le pape Benoît XVI y baptisait des nourrissons, le 7 janvier 2007. (ALBERTO PIZZOLI / AFP)