Les parcs SeaWorld n'élèveront plus d'orques en captivité

Cet élevage était vivement critiqué par les défenseurs des animaux. 

Une orque du SeaWorld de San Diego (Etats-Unis), le 19 mars 2014.
Une orque du SeaWorld de San Diego (Etats-Unis), le 19 mars 2014. (MIKE BLAKE / REUTERS)

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C'est la fin d'une époque. Les parcs d'attraction SeaWorld ont annoncé jeudi 17 mars la fin de l'élevage d'orques en captivité. "Nous n'avons plus prélevé d'orques dans leur environnement naturel depuis près de 40 ans. Nous décidons d'aller plus loin et de cesser l'élevage à compter d'aujourd'hui", a expliqué le groupe dans un communiqué (en anglais).

Ces animaux âgés de 1 à 51 ans, dont une des femelles est actuellement enceinte, sont une attraction touristique majeure. Mais de nombreuses associations déplorent le fait qu'ils vivent dans des bassins trop petits, ne reçoivent pas l'alimentation qui leur convient ou participent à des spectacles pour divertir le public.

Un documentaire à l'origine du débat

SeaWorld avait essuyé un premier scandale en 2010 avec Tilikum, une orque qui avait tué sa dresseuse en plein spectacle à Orlando. Durant sa captivité, Tilikum a tué en tout trois personnes. En 2013, la diffusion du documentaire Blackfish relatant ce drame avait alimenté le débat sur les dangers de la vie en captivité pour les orques. SeaWorld avait dénoncé un film "s'appuyant sur des militants des droits des animaux se faisant passer pour des scientifiques".

Les visiteurs pourront néanmoins continuer à observer ces majestueux mammifères jusqu'à la disparition de la génération actuelle. "Les orques dont nous nous occupons actuellement seront les derniers à SeaWorld", a affirmé l'entreprise, qui détient sept de ces énormes cétacés à Orlando (Floride), cinq à San Antonio (Texas) et onze à San Diego (Californie).

Un don de 50 millions de dollars pour les animaux marins

A compter de l'année prochaine à San Diego et de 2019 en Floride et au Texas, les mastodontes noir et blanc seront désormais présentés au public d'une manière "nouvelle, inspirante et naturelle" et cesseront d'être mis en scène dans des pirouettes et autres performances devant le public. Aucun nouveau parc SeaWorld à travers le monde ne pourra accueillir d'orques, a précisé l'entreprise. 

SeaWorld a par ailleurs promis de donner 50 millions de dollars (44 millions d'euros) sur cinq ans pour le sauvetage et la réinsertion des animaux marins et pour financer une campagne de sensibilisation avec la société protectrice des animaux The Humane Society of the United States. Cette association, ainsi que le groupe People for the ethical treatment of animals (Peta), ont salué la décision de SeaWorld.