Etats-Unis : un tunnel s'effondre sur un site de déchets nucléaires

"Il n'y a pas de signes de fuite pour le moment", a indiqué le département américain de l'Energie dans un communiqué.

Un site de déchets nucléaires à Handford (Etats-Unis), le 17 mars 2011.
Un site de déchets nucléaires à Handford (Etats-Unis), le 17 mars 2011. (SHAUN TANDON / AFP)
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franceinfo avec AFPFrance Télévisions

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Ce site, vaste comme Paris, est considéré comme la "poubelle" nucléaire des Etats-Unis. Un tunnel rempli de substances contaminées s'est effondré sur le site de déchets nucléaires de Hanford dans l'Etat de Washington (Etats-Unis), mardi 9 mai. Aucun signe de fuite radioactive n'a été constaté après cet effondrement.

L'incident a entraîné l'évacuation ou le confinement de centaines d'employés. "Il y a des inquiétudes à propos d'un affaissement dans le sol couvrant un tunnel ferré près d'une ancienne installation de produits chimiques", a indiqué le département américain de l'Energie dans un communiqué.  Mais "il n'y a pas de signes de fuite pour le moment", a poursuivi le ministère. "Les secouristes sont en train de s'approcher près de la zone où le sol s'est affaissé pour de plus amples inspections visuelles".

Une installation d'extraction de plutonium et d'uranium

Les employés du complexe nucléaire de Hanford, situé à 275 kilomètres au sud-ouest de Seattle, ont été évacués et ceux travaillant dans des bâtiments un peu plus éloignés ont reçu une alerte de leurs responsables au petit matin leur demandant de s'assurer que les ventilations étaient fermées et de "s'abstenir de manger et de boire".

Selon les autorités, les inspecteurs et secouristes sur place ont découvert un pan de terrain d'environ 6 mètres de côté affaissé au-dessus d'un tunnel. Celui-ci se trouve près de l'installation d'extraction de plutonium et d'uranium nommée "Purex". "L'affaissement dans le sol a été découvert lors d'une inspection de routine. Les tunnels font des dizaines de mètres de long et sont enfouis à environ 2,40 mètres sous le sol", ont précisé les autorités.

Des travaux sur une route située près du tunnel ont pu provoquer des vibrations qui ont conduit à son effondrement, selon des médias locaux. Le site de Hanford, situé le long de la rivière Columbia, avait été à l'origine utilisé pour produire le plutonium utilisé dans les deux bombes nucléaires larguées sur le Japon en 1945, qui ont mis fin à la Seconde Guerre mondiale.