Un explorateur britannique meurt en tentant de traverser l'Antarctique à pied, en solitaire et sans assistance

L'aventurier de 55 ans, père de deux enfants, a réussi à parcourir environ 1 600 km avant de succomber, dimanche.

Le prince William (G) et l'explorateur britannique Henry Worsley le 19 octobre 2015 à Kensington Palace, à Londres (Grande-Bretagne).
Le prince William (G) et l'explorateur britannique Henry Worsley le 19 octobre 2015 à Kensington Palace, à Londres (Grande-Bretagne). (JOHN STILLWELL / AFP)

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Henry Worsley était sur le point de boucler une traversée de l'Antarctique, à pied, en solitaire et sans assistance. L'aventurier britannique se trouvait à seulement 48 km de l'arrivée quand, souffrant, il a dû appeler les secours, vendredi, au 71e jour de son expédition. L'ancien colonel de 55 ans a été hospitalisé à Punta Arenas, à l'extrême sud du Chili. Ce père de deux enfants y est mort dimanche, "à la suite d'une défaillance totale de ses organes". Sa famille l'a annoncé lundi 25 janvier.

Fatigue, déshydratation et péritonite bactérienne

L'aventurier avait réussi à parcourir environ 1 600 km à travers l'Antarctique. Mais il souffrait de fatigue et de déshydratation. A Punta Arenas, les médecins avaient également diagnostiqué une péritonite bactérienne. Le projet d'Henry Worsley était de compléter la traversée inachevée de l'explorateur Ernest Shackleton, en 1915, rappelle le Daily Mail.

L'exploit aurait constitué, selon les organisateurs, la première traversée à pied, en solitaire et sans assistance, du continent blanc. En 2013, un autre explorateur britannique, Ranulph Fiennes, avait dû renoncer à entreprendre cette traversée en hiver à ski à cause d'engelures. Il avait toutefois réussi l'expédition à pied et sans assistance en 1992-1993, mais en été.

Plus de 130 000 euros récoltés pour les vétérans blessés

L'ultime tentative d'Henry Worsley a tout de même permis de collecter plus de 130 000 euros au profit des militaires blessés, via le fonds Endeavour Fund, soutenu par le duc et la duchesse de Cambridge. "C'était un homme qui a fait montre d'un grand courage et d'une grande détermination, a réagi dans un communiqué le prince William, parrain de l'expédition. Nous avons perdu un ami, mais il restera une source d'inspiration pour nous tous."

David Beckham, qui avait soutenu l'aventurier dans sa tentative, a également rendu hommage à un "homme qui a servi notre pays pendant tant d'années". "Aucun mot ne saurait décrire la peine provoquée par la perte d'Henry", a assuré l'ancien footballeur britannique sur son compte Instagram.