L'homme le plus vieux du monde, survivant de l'Holocauste, est mort à l'âge de 113 ans

Yisrael Kristal avait été déporté dans le camp d'Auschwitz en 1943. Il était le seul de sa famille à en avoir réchappé.

Yisrael Kristal, chez lui, à Haifa (Israel).
Yisrael Kristal, chez lui, à Haifa (Israel). (SHULA KOPERSHTOUK / AFP)
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franceinfo avec AFPFrance Télévisions

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Il avait célébré sa bar mitzvah cette année. Le survivant de l'Holocauste Yisrael Kristal, identifié par le Guinness des records comme l'homme le plus vieux du monde, est mort vendredi 11 août, à l'âge de 113 ans, selon des médias israéliens. Yisrael Kristal avait vu le jour le 15 septembre 1903 à Zarnow, en Pologne actuelle, alors sous domination russe.

"Yisrael Kristal (...) est mort vendredi, un mois avant son 114e anniversaire", a annoncé le quotidien israélien Haaretz dans son édition en ligne. Le Guinness des records l'avait identifié comme l'homme le plus vieux du monde en mars 2016. Il avait survécu à la première guerre mondiale et vécu à Lodz, en Pologne nouvellement indépendante, jusqu'à l'invasion nazie en 1939. Il avait été déplacé avec sa famille dans le ghetto de la ville. Quatre ans plus tard, il était déporté dans le camp de concentration d'Auschwitz.

Neuf petits-enfants et 32 arrières petits-enfants

Sa femme et leurs deux enfants ont péri dans l'Holocauste, mais lui avait survécu. Seul rescapé de sa famille, Yisrael Kristal avait émigré pour Haïfa, dans le nord d'Israël, avec sa seconde femme et leur fils en 1950. Il y a tenu une entreprise de confiserie prospère jusqu'à sa retraite. Yisrael Kristal laisse deux enfants, neuf petits-enfants et 32 arrières petits-enfants.

En septembre 2016, il avait célébré sa Bar Mitzvah, dont il avait été privé un siècle plus tôt. Cette cérémonie solennelle est l'une des plus importantes de la vie d'un juif. Célébrée à 13 ans pour les garçons, elle marque le passage des adolescents à la majorité religieuse. Nombre de juifs n'ont pas fait leur Bar Mitzvah à cause des tumultes de l'histoire. Yisrael Kristal n'avait pas pu célébrer la sienne en 1916, en pleine première guerre mondiale, car sa mère était décédée trois ans plus tôt et son père était soldat dans l'armée russe.