Hitler aurait épargné temporairement la déportation à l'un de ses anciens camarades de régiment juif. C'est ce qui ressort de l'enquête de l'historienne Susanne Mauss, qui a retrouvé un document d'archives de la Gestapo de Düsseldorf. Ce document à en-tête du chef de la SS, Heinrich Himmler établit qu'Adolf Hitler a accordé sa protection provisoire à un officier juif de son unité combattante pendant la Première guerre mondiale. Une copie a été publiée par le journal Jewish Voice from Germany.

On peut y lire qu'Ernst Hess, un juge du tribunal d'instance de Düsseldorf, "était pendant la guerre 1914/1918 dans la même compagnie que le Führer et provisoirement le chef de compagnie du Führer". Le document fait remarquer que Ernst Hess "est juif avec quatre grands-parents juifs" mais souligne qu'Adolf Hitler souhaiterait voir sa demande d'obtenir un traitement d'exception être prise en compte "avec bienveillance". La lettre se termine par une invitation lancée aux autorités compétentes à "laisser tranquille à tous égards" l'intéressé.

Déporté quelques mois plus tard

Baptisé protestant, Ernst Hess était considéré comme juif selon les lois raciales de Nuremberg. Après avoir dû quitter son poste de juge en 1936, il avait envoyé une requête à Hitler lui demandant, au regard de ses services rendus à la patrie durant la Première guerre mondiale, un régime d'exception.

Le document de la Gestapo "fait référence au souhait [Wunsch, en allemand] du Führer et ça, c'est vraiment étonnant", explique l'historienne qui souligne que l'évocation du Führer dans ce type de correspondances était très rare.

Selon l'enquête conduite par l'historienne, Ernst Hess n'a profité de cette protection que de manière provisoire, puisque ce document qui porte la date du 19 août 1940, lui a été retiré au printemps 1941. L'ancien officier supérieur d'Hitler a ensuite été déporté au camp de Milbertshofen, près de Munich, mais n'y a pas laissé sa vie. Il est mort le 14 septembre 1983 à Francfort.